Home » Articole » RO » Societate » Comunităţi » Psihologia mulțimilor » Rolul prestigiului în influențarea mulțimilor – Exemplul lui Napoleon

Rolul prestigiului în influențarea mulțimilor – Exemplul lui Napoleon

(Napoleon la Bătălia de la Austerlitz, de François Gérard, 1805)

Ceea ce dă în principal ideilor propagate prin afirmare, repetiție și contagiune, o mare putere, este faptul că în cele din urmă acestea ajung să dobândească puterea misterioasă numit prestigiu.

Tot ceea ce a dominat lumea, ideile sau oamenii, s-a impus în principal prin faptul că forța irezistibilă exprimată de cuvântul prestigiu. Acesta este un termen căruia îi înțelegem cu toții sensul, dar se aplică în prea multe moduri pentru a-l face mai ușor de definit. Prestigiul poate include unele sentimente, cum ar fi frica sau admirația; uneori acestea stau chiar la baza lui, dar prestigiul poate să existe foarte bine și fără ele. În acest sens morții, și deci ființe de care nu ne mai temem, precum Alexandru ce Mare, Cezar, Mohamed, Buddha, au cel mai mare prestigiu. Pe de altă parte, există ființe sau ficțiuni pe care nu le admirăm, divinități monstruoase din templele subterane din India, de exemplu, dar care par a avea un mare prestigiu.

Prestigiul este de fapt un fel de dominație exercitată asupra minții noastre de către o persoană, o lucrare sau o idee. Această dominație paralizează facultățile noastre critice și umple sufletul cu uimire și respect. Sentimentul provocat este inexplicabil, la fel ca toate sentimentele, dar trebuie să fie la fel de mare ca și fascinația experimentată de un subiect magnetizat. Prestigiul este cel mai puternic resort al dominației. Zeii, regii și femeile nu s-ar fi reușit niciodată victorii fără el.

Poate fi redusă la două forme principale diferitele tipuri de prestigiu: prestigiul dobândit și prestigiu personal. Prestigiul dobândit este cel obținut prin nume, avere, sau reputație. Acesta poate fi independent de prestigiul personal. Prestigiul personal este o caracteristică individuală care poate coexista cu reputație, faima, averea, sau să fie întărit de ele, dar care ar putea exista și fără ele.

Prestigiul dobândit, sau artificial, este de departe cel mai comun. Prin simplul fapt că o persoană ocupă o anumită poziție, are ceva avere, sau unele titluri, are prestigiu, indiferent cât de mică va fi valoarea sa personală. Un militar în uniformă, un judecător într-o robă roșie, au întotdeauna prestigiu. Pascal a remarcat în mod corect necesitatea judecătorilor de a purta robe și peruci. Fara ele ar pierde trei sferturi din autoritatea lor. Socialistul cel mai acerb este întotdeauna oarecum emoționat la vederea unui prinț sau a unui alt deținător de titlu nobiliar; este suficient să se obțină astfel de titluri pentru a escroca orice comerciant.

(Această influență a titlurilor, panglicilor și uniformelor asupra mulțimilor se găsește în toate țările, chiar și în cele unde sentimentul de independență personală este cel mai dezvoltat. Un pasaj curios dintr-o carte mai veche de călătorii vorbește despre prestigiul unor personaje din Anglia: “În diverse întâlniri, am observat o beție specială la persoanele cele mai rezonabile care au intrat în contact sau au văzut un pair al Angliei.” Dacă starea sa este conformă cu rangul său, va fi plăcut din start, și cei aflați în prezența lui voar accepta ca fermecați orice din partea lui. Cei aflați în prezența sa roșesc de plăcere, și dacă nobilul respectiv vorbește cu ei crește bucuria acestora și le strălucesc ochii într-un mod neobișnuit. Au respectul nobiliar în sânge, ca să spunem așa, la fel cum spaniolii au dansul, nemții muzica, și francezii revoluția. Pasiunea lor pentru cai și Shakespeare este mai puțin violentă, gradul de satisfacție și mândrie derivat de aici este mai puțin fundamental. Ghidul nobililor este foarte citit, ca și Biblia.)

Prestigiul pe care tocmai l-am menționat este că exercitat de către persoane; poate fi plasat alături de prestigiul opiniilor, al operelor literare sau artistice, etc. Este cel mai adesea doar o repetare acumulată. Istoria, istoria literaturii și istoria artei în special, nefiind decât repetarea acelorași judecăți pe care nimeni nu încearcă să controleze, fiecare sfârșește prin a repeta ceea ce a învățat la școală, și există nume și lucruri de care nimeni nu ar îndrăzni să se atingă. Pentru un cititor modern, opera lui Homer emană o supărare enormă și de necontestat, dar cine ar îndrăzni să o spună? Parthenonul, în starea sa actuală, este o ruină neinteresantă; dar are un astfel de prestigiu încât nu mai este privit decât împreună cu toate amintirile sale istorice inerente. Atributul prestigiului este de a nu mai vedea lucrurile așa cum sunt și a paraliza toate judecățile noastre. Mulțimile întotdeauna, oamenii au nevoie de cele mai multe ori, au nevoie, indiferent de subiect, de opinii prefabricate. Succesul acestor opinii este independent de adevărul sau eroarea conținute de acesta; el depinde numai de prestigiul lor.

Prestigiul personal este foarte diferit de prestigiul artificial sau dobândit. Este o facultate independentă de orice titlu sau autoritate, pe care îl are un număr mic de oameni, și care le permite să exercite o fascinație cu adevărat magnetică asupra celor din jurul lor, chiar și atunci când sunt egali social și nu posedă niciun mijloc obișnuit de dominare. Ei își impun ideile, sentimentele, celor din jurul lor, și sunt ascultați la fel cum fiara sălbatică se supune îmblânzitorului pe care l-ar putea devora cu ușurință.

Marii lideri ai mulțimilor, cum ar fi Buddha, Iisus, Mohamed, Ioana d’Arc, Napoleon, au posedat un grad înalt de această formă de prestigiu; și prin acesta au reușit să se impună. Zeii, eroii și dogmelele se impun și nu se discută; influența lor dispare imediat ce sunt puși în discuție.

Oamenii mari pe care tocmai i-am menționat avut puterea de fascinație cu mult înainte de a deveni celebri, și nu ar fi ajuns celebri fără acest avantaj. Este evident, de exemplu, că Napoleon, la zenitul gloriei sale, exercita, prin simplul fapt al puterii sale, un prestigiu imens; dar acest prestigiu îl avea deja parțial de cînd nu avea nicio putere și era complet necunoscut. Atunci când, general necunoscut, a fost trimis prin ordin să comande armata italiană, a ajuns în mijlocul unor brute de generali, care se pregăteau să facă o viață grea tânărului intrus trimis de Consiliul de administrație. Din primul minut, de la primul interviu, fără cuvinte, fără gesturi, fără amenințări, la prima vedere a viitorului mare om, ei au fost domesticiți. Taine oferă, în conformitate cu memoriile contemporanilor, o poveste curioasă a acestei întrevederi.

“Generalii de divizie, printre care Augereau, un fel de soldat brutal și eroic, mândru de înălțimea lui și curajul său, au sosit la cartierul general foarte prost dispuși, pentru micul parvenit trimis de la Paris. Din descrierea care i s-a făcut, Augereau era abuziv și de nesupus: favorit al lui Barras, general de stradă, arăta ca un urs, mereu singur în gândire, o mică mină, o reputație de matematician și visător. Sunt introduși, iar Bonaparte se lasă așteptat. Apare în cele din urmă, cu sabia la brâu, se acoperă, le spune deciziile sale, le dă ordinele și îi trimite la treabă. Augereau a rămas mut; abia afară și-a revenit și și-a regăsit înjurăturile sale obișnuite; cade de acord cu Massena că această mică p… de general l-a speriat; nu poate înțelege superioritatea acestuia de care s-a simțit copleșit de la prima vedere.”

Ajuns om mare, prestigiul său a crescut în toată splendoarea sa și a devenit cel puțin egală cu cea a unei zeități pentru adepții săi. Generalul Vandamme, un soldat revoluționar, chiar mai brutal și mai energic decât Augereau, vorbea despre el mareșalului Ornano, în 1815, într-o zi când urcau treptele Tuileries:

“Dragul meu, acest diavol de om exercită o fascinație asupra mea pe care nu o pot înțelege. Atât de mult încât eu, care nu mă tem nici de Dumnezeu nici diavol, când mă apropii de el tremur ca un copil, și m-ar face să trec și prin urechile acului pentru a mă arunca în luptă.”

Napoleon a exercitat aceeași fascinație asupra tuturor celor de care se apropia.

(Foarte conștient de prestigiul său, Napoleon a știut că îl va crește și mai mult dacă nu va peria oamenii mari din jurul lui, printre care figurau personaje celebre de care se temea toată Europa. Poveștile din acea vreme sunt pline de fapte semnificative cu privire la aceasta. Într-o zi, în plină ședință a Consiliului de stat, Napoleon l-a jugbit grosolan pe Beugnot pe care îl trata ca pe un servitor nepriceput. După ce s-a produs efectul, Napoleon s-a apropiat de el și i-a zis: “Ei bine, tâmpitule, ți-ai regăsit capul?” Beugnot înalt ca un tambur major, s-a aplecat foarte jos, iar micul om, ridicând mâna, l-a urecheat, “în semn de mare favoare, scrie Beugnot, gest familiar al profesorului care devine uman.” Astfel de exemple dau o noțiune clară a gradului de platitudine de joasă speță la care se poate ajunge prin prestigiu. Ele ne fac să înțelegem disprețul imens al marelui despot pentru oamenii din jurul lui și pe care îi tratează pur și simplu drept carne de tun.”)

Davoust spunea, vorbind despre devotamentul lui Maret și dedicarea sa: “Dacă împăratul ne-ar fi zis la amândoi: Este important pentru interesele politicii mele să distrugem Parisul fără ca nimeni să nu scape sau să evadeze, Maret ar fi păstrat secretul, sunt sigur, dar nu s-ar fi putu împiedica să îl compromită totuși scoțându-și familia de acolo. Ei bine, eu, de teamă că m-ar putea ghici, aș fi lăsat acolo soția și copiii mei.”

Trebuie să ne amintim această putere uimitoare a fascinației pentru a înțelege minunata revenire din Elba; această cucerire imediată a Franței de către un singur om, având în fața lui toate forțele organizate ale unei mare țări, care s-ar putea crede că era obosită de tirania lui. A fost suficient doar să se uite la generalii trimiși să-l prindă, și care juraseră să pună mâna pe el. Cu toții i s-au supus necondiționat.

“Napoleon,” scrie generalul englez Wolseley, ”debarcă în Franța aproape singur, și ca un fugar, de pe mica insulă Elba, care era împărăția lui, și a reușit în câteva săptămâni să dea peste cap, fără vărsare de sânge, întreaga organizare a puterii din Franța sub regele ei legitim: ascendentul unei persoane care se afirma mai puternic ca oricând? Dar, de la un capăt la altul al acestei campanii, care a fost ultima sa capanie, cât de remarcabilă este influența pe care o exercită și asupra aliaților, obligându-i să-i urmeze inițiativa, și cât de puțin i-a trebuit ca să nu-i strivească?”

Prestigiul său i-a supraviețuit și a continuat să crească. Datorită lui a fost încoronat împărat un nepot obscur. Astăzi renaște legenda lui, și se vede cât de puternică este încă această mare umbră. Terorizați oamenii oricât de mult doriți, masacrați-i cu milioanele, invadați-i de oricâte ori doriți, totul este permis, dacă aveți un grad suficient de prestigiu și talentul necesar pentru a-l menține.

Napoleon este un exemplu de prestigiu excepțional, fără îndoială, util pentru a-l cita pentru a înțelege geneza marilor religii, marilor doctrine și marilor imperii. Fără puterea exercitată asupra mulțimii de prestigiu, această geneză nu este de înțeles.

Dar, prestigiul nu se bazează numai pe ascendența personală, gloria militară și venerație; ar putea avea originile cele mai modeste, și totuși să fie totuși considerabil. Trecutul poate oferi mai multe exemple – Unul dintre cele mai frapante, cel pe care posteritatea și-l amintește permanent, este istoria celebrului om care a schimbat fața globului și a relațiilor comerciale între popoarele care separă două continente. El a reușit aceasta prin voința sa imensă, darși prin fascinația exercitată asupra tuturor celor din jurul lui. Pentru a învinge opoziția unanimă, a fost suficient să apară. A vorbit un moment și, în fața farmecului pe care l-a exercitat, adversarii au devenit prieteni. Mai ales englezii au combătut proiectul cu înverșunare; el a trebuit doar să vină în Anglia pentru a aduna toate voturile. Atunci când, mai târziu, a trecut prin Southampton, clopotele au sunat în calea sa, iar apoi Anglia i-a ridicat statuie. După ce a învins totul, oameni și lucruri, credea că nu mai sunt barierele și a reluat Suez spre Panama. A reînceput cu aceleași mijloace; dar anii au trecut, și, pe lângă aceasta, credința care mută munții nu ajută decât dacă aceștia nu sunt prea mari. Munții au rezistat, iar dezastrul care a urmat a distrus aura strălucitoare de glorie care învăluise eroul. Viața sa ne învață cum poate crește și apoi dispare prestigiul. Dupa ce a egalat în măreție cei mai faimoși eroi ai istoriei, a fost redus de magistrații din țara sa printre criminalii cele mai josnici. Când a murit, sicriul său a fost plimbat solitar prin mijlocul unor mulțimi indiferente. Numai conducătorii străini au plătit tribut memoriei sale ca pentru unul dintre cei mai mari oameni cunoscuți vreodată în istorie.

(Un ziar străin, Neu Freie Presse, din Viena, a vorbit despre destinul lui Lesseps prin prisma unei psihologiei foarte judicioase, reproduse aici: “După condamnarea lui Ferdinand de Lesseps, nu mai trebuie să ne mai mirăm de sfârșitul trist al lui Cristofor Columb. Dacă Ferdinand de Lesseps este un escroc, orice iluzie nobilă este o crimă. Antichitatea ar fi încununat memoria lui Lesseps de aureola gloriei, și l-ar fi făcut să bea paharul de nectar în mijlocul lui Olymp, pentru că a schimbat fața pământului, și a creat opere care au perfecționat creația. Condamnandu-l pe Ferdinand de Lesseps, președintele Curții de apel a devenit nemuritor, deoarece oamenii se vor întreba întotdeauna cine a fost omul care nu a ezitat să nimicnicească secolul său îmbrăcând cu zeghea unui pușcăriaș un bătrân a cărui viață a fost gloria contemporanilor săi.” Să nu se mai vorbească despre dreptatea inflexibilă, atunci când este vorba de ura birocratică împotriva celor mai mărețe și îndrăznețe opere. Națiunile au nevoie de acești oameni îndrăzneți care cred în ei înșiși și trec peste toate obstacolele fără a ține cont de propria lor persoană. Geniul nu poate fi prudent; cu prudența nu se pot dezvolta activitățile umane.”… Ferdinand de Lesseps a cunoscut beția victoriei și amărăciunea dezamăgirii: Suez și Panama. Aici inima se revoltă împotriva succesului moral. Atunci când Lesseps a reușit să lege două mări, prinții și națiunile l-au omagiat; după ce a eșuat împotriva stâncile Cordilleras, a ajuns să fie văzut doar ca un escroc mărunt … Există un război al claselor societății, o nemulțumire față de birocrație și angajații care se răzbună cu ajutorul codului penal împotriva celor care vror să se ridice deasupra celorlalți… Legislatorii moderni sunt deranjați de aceste idei mari ale geniului uman; publicul le ânțelege încă și mai puțin, și este ușor pentru un avocat să dovedească faptul că Stanley este un criminal si Lesseps un escroc.”)

Dar diferitele exemple citate reprezintă forme extreme. Pentru a stabili în detaliu psihologia prestigiului, trebuie să ne plasăm la extremitatea unei serii care coboară de la fondatorii religiilor și a imperiilor până la persoana care încearcă să își uimească vecinii cu un nou costum sau un element de decor.

Între condițiile cele mai îndepărtate ale acestei serii, vom plasa toate formele de prestigiu în diferitele elemente ale unei civilizații: știință, artă, literatură, etc, și vom vedea că acesta este elementul fundamental al persuasiunii. Conștientă sau nu, ființa, ideea sau lucrul care posedă prestigiu este, prin contagiune, imitat imediat și impune unei întregi generații câteva modalități de simțire și de traducere a gândurile lor. Imitația este într-adevăr, cel mai adesea inconștientă, și asta este și ceea ce o face perfectă. Pictorii care reproduc culorile șterse și atitudinile rigide ale unor primitivi, nu se îndoiesc nicio clipă de unde le vine inspirația; ei cred în propria lor sinceritate, deși, dacă un maestru eminent nu ar fi resuscitat această formă de artă, ar fi continuat să picteze numai fețe naive și inferioare. Aceia care, ca și alt ilustru maestru, inundă pânzele lor cu umbre violete, nu văd în natură mai mult violet decât era văzut în urmă cu cincizeci de ani, dar ele sunt sugerate de impresia personală și specială a unui pictor care, în ciuda acestei bizarerii, a fost capabil să dobândească prestigiu. În toate elementele civilizației, astfel de exemple ar putea fi ușor invocate.

Vedem din cele de mai sus, că mulți factori pot intra în geneza prestigiului: unul dintre cele mai importanți a fost întotdeauna succesul. Orice om de succes, orice idee care se impune, sfârșește prin a fi contestată. Dovada că succesul este una dintre principalele baze ale prestigiului este faptul că dispare aproape întotdeauna odată cu el. Eroul, pe care mulțimea îl aplaud cu o zi înainte, este huiduit a doua zi dacă eșuează. Reacția a va fi cu atât mai vie cu cât a fost mai mare prestigiul. Atunci când eroul decade și ajunge egal cu ea, mulțimea se răzbună pentru faptul că s-a înclinat în fața unei superiorități pe care nu o mai recunoaște. Când Robespierre a tăiat gâtul colegilor săi și multor altor contemporani ai săi, avea un prestigiu imens. Atunci când câteva voci i-au contestat puterea, și-a pierdut imediat prestigiul, iar mulțimea l-a condus la ghilotină cu blesteme la fel cum a condus și victimele sale până atunci. Credincioșii distrug întotdeauna cu mânie statuile foștilor lor zei.

Prestigiul pierdut prin eșec dispare brusc. El se poate uza și prin discuții, dar mai lent. Acest proces are, totuși, un foarte sigur efect. Atunci când prestigiul este pus în discuție, acesta nu mai este prestigiu. Zeii și oamenii care au știut să-și păstreze pentru mult timp prestigiul nu au tolerat discuțiile pe această temă. Pentru a fi admirat de mulțimi, trebuie să vă țineți întotdeauna la distanță.

Traducere și adaptare de Nicolae Sfetcu (Gustave Le Bon , Psychologie des foules, Édition Félix Alcan, 9e édition, 1905)

, 1805)

Ceea ce dă în principal ideilor propagate prin afirmare, repetiție și contagiune, o mare putere, este faptul că în cele din urmă acestea ajung să dobândească puterea misterioasă numit prestigiu.

Tot ceea ce a dominat lumea, ideile sau oamenii, s-a impus în principal prin faptul că forța irezistibilă exprimată de cuvântul prestigiu. Acesta este un termen căruia îi înțelegem cu toții sensul, dar se aplică în prea multe moduri pentru a-l face mai ușor de definit. Prestigiul poate include unele sentimente, cum ar fi frica sau admirația; uneori acestea stau chiar la baza lui, dar prestigiul poate să existe foarte bine și fără ele. În acest sens morții, și deci ființe de care nu ne mai temem, precum Alexandru ce Mare, Cezar, Mohamed, Buddha, au cel mai mare prestigiu. Pe de altă parte, există ființe sau ficțiuni pe care nu le admirăm, divinități monstruoase din templele subterane din India, de exemplu, dar care par a avea un mare prestigiu.

Prestigiul este de fapt un fel de dominație exercitată asupra minții noastre de către o persoană, o lucrare sau o idee. Această dominație paralizează facultățile noastre critice și umple sufletul cu uimire și respect. Sentimentul provocat este inexplicabil, la fel ca toate sentimentele, dar trebuie să fie la fel de mare ca și fascinația experimentată de un subiect magnetizat. Prestigiul este cel mai puternic resort al dominației. Zeii, regii și femeile nu s-ar fi reușit niciodată victorii fără el.

Poate fi redusă la două forme principale diferitele tipuri de prestigiu: prestigiul dobândit și prestigiu personal. Prestigiul dobândit este cel obținut prin nume, avere, sau reputație. Acesta poate fi independent de prestigiul personal. Prestigiul personal este o caracteristică individuală care poate coexista cu reputație, faima, averea, sau să fie întărit de ele, dar care ar putea exista și fără ele.

Prestigiul dobândit, sau artificial, este de departe cel mai comun. Prin simplul fapt că o persoană ocupă o anumită poziție, are ceva avere, sau unele titluri, are prestigiu, indiferent cât de mică va fi valoarea sa personală. Un militar în uniformă, un judecător într-o robă roșie, au întotdeauna prestigiu. Pascal a remarcat în mod corect necesitatea judecătorilor de a purta robe și peruci. Fara ele ar pierde trei sferturi din autoritatea lor. Socialistul cel mai acerb este întotdeauna oarecum emoționat la vederea unui prinț sau a unui alt deținător de titlu nobiliar; este suficient să se obțină astfel de titluri pentru a escroca orice comerciant.

(Această influență a titlurilor, panglicilor și uniformelor asupra mulțimilor se găsește în toate țările, chiar și în cele unde sentimentul de independență personală este cel mai dezvoltat. Un pasaj curios dintr-o carte mai veche de călătorii vorbește despre prestigiul unor personaje din Anglia: “În diverse întâlniri, am observat o beție specială la persoanele cele mai rezonabile care au intrat în contact sau au văzut un pair al Angliei.” Dacă starea sa este conformă cu rangul său, va fi plăcut din start, și cei aflați în prezența lui voar accepta ca fermecați orice din partea lui. Cei aflați în prezența sa roșesc de plăcere, și dacă nobilul respectiv vorbește cu ei crește bucuria acestora și le strălucesc ochii într-un mod neobișnuit. Au respectul nobiliar în sânge, ca să spunem așa, la fel cum spaniolii au dansul, nemții muzica, și francezii revoluția. Pasiunea lor pentru cai și Shakespeare este mai puțin violentă, gradul de satisfacție și mândrie derivat de aici este mai puțin fundamental. Ghidul nobililor este foarte citit, ca și Biblia.)

Prestigiul pe care tocmai l-am menționat este că exercitat de către persoane; poate fi plasat alături de prestigiul opiniilor, al operelor literare sau artistice, etc. Este cel mai adesea doar o repetare acumulată. Istoria, istoria literaturii și istoria artei în special, nefiind decât repetarea acelorași judecăți pe care nimeni nu încearcă să controleze, fiecare sfârșește prin a repeta ceea ce a învățat la școală, și există nume și lucruri de care nimeni nu ar îndrăzni să se atingă. Pentru un cititor modern, opera lui Homer emană o supărare enormă și de necontestat, dar cine ar îndrăzni să o spună? Parthenonul, în starea sa actuală, este o ruină neinteresantă; dar are un astfel de prestigiu încât nu mai este privit decât împreună cu toate amintirile sale istorice inerente. Atributul prestigiului este de a nu mai vedea lucrurile așa cum sunt și a paraliza toate judecățile noastre. Mulțimile întotdeauna, oamenii au nevoie de cele mai multe ori, au nevoie, indiferent de subiect, de opinii prefabricate. Succesul acestor opinii este independent de adevărul sau eroarea conținute de acesta; el depinde numai de prestigiul lor.

Prestigiul personal este foarte diferit de prestigiul artificial sau dobândit. Este o facultate independentă de orice titlu sau autoritate, pe care îl are un număr mic de oameni, și care le permite să exercite o fascinație cu adevărat magnetică asupra celor din jurul lor, chiar și atunci când sunt egali social și nu posedă niciun mijloc obișnuit de dominare. Ei își impun ideile, sentimentele, celor din jurul lor, și sunt ascultați la fel cum fiara sălbatică se supune îmblânzitorului pe care l-ar putea devora cu ușurință.

Marii lideri ai mulțimilor, cum ar fi Buddha, Iisus, Mohamed, Ioana d’Arc, Napoleon, au posedat un grad înalt de această formă de prestigiu; și prin acesta au reușit să se impună. Zeii, eroii și dogmelele se impun și nu se discută; influența lor dispare imediat ce sunt puși în discuție.

Oamenii mari pe care tocmai i-am menționat avut puterea de fascinație cu mult înainte de a deveni celebri, și nu ar fi ajuns celebri fără acest avantaj. Este evident, de exemplu, că Napoleon, la zenitul gloriei sale, exercita, prin simplul fapt al puterii sale, un prestigiu imens; dar acest prestigiu îl avea deja parțial de cînd nu avea nicio putere și era complet necunoscut. Atunci când, general necunoscut, a fost trimis prin ordin să comande armata italiană, a ajuns în mijlocul unor brute de generali, care se pregăteau să facă o viață grea tânărului intrus trimis de Consiliul de administrație. Din primul minut, de la primul interviu, fără cuvinte, fără gesturi, fără amenințări, la prima vedere a viitorului mare om, ei au fost domesticiți. Taine oferă, în conformitate cu memoriile contemporanilor, o poveste curioasă a acestei întrevederi.

“Generalii de divizie, printre care Augereau, un fel de soldat brutal și eroic, mândru de înălțimea lui și curajul său, au sosit la cartierul general foarte prost dispuși, pentru micul parvenit trimis de la Paris. Din descrierea care i s-a făcut, Augereau era abuziv și de nesupus: favorit al lui Barras, general de stradă, arăta ca un urs, mereu singur în gândire, o mică mină, o reputație de matematician și visător. Sunt introduși, iar Bonaparte se lasă așteptat. Apare în cele din urmă, cu sabia la brâu, se acoperă, le spune deciziile sale, le dă ordinele și îi trimite la treabă. Augereau a rămas mut; abia afară și-a revenit și și-a regăsit înjurăturile sale obișnuite; cade de acord cu Massena că această mică p… de general l-a speriat; nu poate înțelege superioritatea acestuia de care s-a simțit copleșit de la prima vedere.”

Ajuns om mare, prestigiul său a crescut în toată splendoarea sa și a devenit cel puțin egală cu cea a unei zeități pentru adepții săi. Generalul Vandamme, un soldat revoluționar, chiar mai brutal și mai energic decât Augereau, vorbea despre el mareșalului Ornano, în 1815, într-o zi când urcau treptele Tuileries:

“Dragul meu, acest diavol de om exercită o fascinație asupra mea pe care nu o pot înțelege. Atât de mult încât eu, care nu mă tem nici de Dumnezeu nici diavol, când mă apropii de el tremur ca un copil, și m-ar face să trec și prin urechile acului pentru a mă arunca în luptă.”

Napoleon a exercitat aceeași fascinație asupra tuturor celor de care se apropia.

(Foarte conștient de prestigiul său, Napoleon a știut că îl va crește și mai mult dacă nu va peria oamenii mari din jurul lui, printre care figurau personaje celebre de care se temea toată Europa. Poveștile din acea vreme sunt pline de fapte semnificative cu privire la aceasta. Într-o zi, în plină ședință a Consiliului de stat, Napoleon l-a jugbit grosolan pe Beugnot pe care îl trata ca pe un servitor nepriceput. După ce s-a produs efectul, Napoleon s-a apropiat de el și i-a zis: “Ei bine, tâmpitule, ți-ai regăsit capul?” Beugnot înalt ca un tambur major, s-a aplecat foarte jos, iar micul om, ridicând mâna, l-a urecheat, “în semn de mare favoare, scrie Beugnot, gest familiar al profesorului care devine uman.” Astfel de exemple dau o noțiune clară a gradului de platitudine de joasă speță la care se poate ajunge prin prestigiu. Ele ne fac să înțelegem disprețul imens al marelui despot pentru oamenii din jurul lui și pe care îi tratează pur și simplu drept carne de tun.”)

Davoust spunea, vorbind despre devotamentul lui Maret și dedicarea sa: “Dacă împăratul ne-ar fi zis la amândoi: Este important pentru interesele politicii mele să distrugem Parisul fără ca nimeni să nu scape sau să evadeze, Maret ar fi păstrat secretul, sunt sigur, dar nu s-ar fi putu împiedica să îl compromită totuși scoțându-și familia de acolo. Ei bine, eu, de teamă că m-ar putea ghici, aș fi lăsat acolo soția și copiii mei.”

Trebuie să ne amintim această putere uimitoare a fascinației pentru a înțelege minunata revenire din Elba; această cucerire imediată a Franței de către un singur om, având în fața lui toate forțele organizate ale unei mare țări, care s-ar putea crede că era obosită de tirania lui. A fost suficient doar să se uite la generalii trimiși să-l prindă, și care juraseră să pună mâna pe el. Cu toții i s-au supus necondiționat.

“Napoleon,” scrie generalul englez Wolseley, ”debarcă în Franța aproape singur, și ca un fugar, de pe mica insulă Elba, care era împărăția lui, și a reușit în câteva săptămâni să dea peste cap, fără vărsare de sânge, întreaga organizare a puterii din Franța sub regele ei legitim: ascendentul unei persoane care se afirma mai puternic ca oricând? Dar, de la un capăt la altul al acestei campanii, care a fost ultima sa capanie, cât de remarcabilă este influența pe care o exercită și asupra aliaților, obligându-i să-i urmeze inițiativa, și cât de puțin i-a trebuit ca să nu-i strivească?”

Prestigiul său i-a supraviețuit și a continuat să crească. Datorită lui a fost încoronat împărat un nepot obscur. Astăzi renaște legenda lui, și se vede cât de puternică este încă această mare umbră. Terorizați oamenii oricât de mult doriți, masacrați-i cu milioanele, invadați-i de oricâte ori doriți, totul este permis, dacă aveți un grad suficient de prestigiu și talentul necesar pentru a-l menține.

Napoleon este un exemplu de prestigiu excepțional, fără îndoială, util pentru a-l cita pentru a înțelege geneza marilor religii, marilor doctrine și marilor imperii. Fără puterea exercitată asupra mulțimii de prestigiu, această geneză nu este de înțeles.

Dar, prestigiul nu se bazează numai pe ascendența personală, gloria militară și venerație; ar putea avea originile cele mai modeste, și totuși să fie totuși considerabil. Trecutul poate oferi mai multe exemple – Unul dintre cele mai frapante, cel pe care posteritatea și-l amintește permanent, este istoria celebrului om care a schimbat fața globului și a relațiilor comerciale între popoarele care separă două continente. El a reușit aceasta prin voința sa imensă, darși prin fascinația exercitată asupra tuturor celor din jurul lui. Pentru a învinge opoziția unanimă, a fost suficient să apară. A vorbit un moment și, în fața farmecului pe care l-a exercitat, adversarii au devenit prieteni. Mai ales englezii au combătut proiectul cu înverșunare; el a trebuit doar să vină în Anglia pentru a aduna toate voturile. Atunci când, mai târziu, a trecut prin Southampton, clopotele au sunat în calea sa, iar apoi Anglia i-a ridicat statuie. După ce a învins totul, oameni și lucruri, credea că nu mai sunt barierele și a reluat Suez spre Panama. A reînceput cu aceleași mijloace; dar anii au trecut, și, pe lângă aceasta, credința care mută munții nu ajută decât dacă aceștia nu sunt prea mari. Munții au rezistat, iar dezastrul care a urmat a distrus aura strălucitoare de glorie care învăluise eroul. Viața sa ne învață cum poate crește și apoi dispare prestigiul. Dupa ce a egalat în măreție cei mai faimoși eroi ai istoriei, a fost redus de magistrații din țara sa printre criminalii cele mai josnici. Când a murit, sicriul său a fost plimbat solitar prin mijlocul unor mulțimi indiferente. Numai conducătorii străini au plătit tribut memoriei sale ca pentru unul dintre cei mai mari oameni cunoscuți vreodată în istorie.

(Un ziar străin, Neu Freie Presse, din Viena, a vorbit despre destinul lui Lesseps prin prisma unei psihologiei foarte judicioase, reproduse aici: “După condamnarea lui Ferdinand de Lesseps, nu mai trebuie să ne mai mirăm de sfârșitul trist al lui Cristofor Columb. Dacă Ferdinand de Lesseps este un escroc, orice iluzie nobilă este o crimă. Antichitatea ar fi încununat memoria lui Lesseps de aureola gloriei, și l-ar fi făcut să bea paharul de nectar în mijlocul lui Olymp, pentru că a schimbat fața pământului, și a creat opere care au perfecționat creația. Condamnandu-l pe Ferdinand de Lesseps, președintele Curții de apel a devenit nemuritor, deoarece oamenii se vor întreba întotdeauna cine a fost omul care nu a ezitat să nimicnicească secolul său îmbrăcând cu zeghea unui pușcăriaș un bătrân a cărui viață a fost gloria contemporanilor săi.” Să nu se mai vorbească despre dreptatea inflexibilă, atunci când este vorba de ura birocratică împotriva celor mai mărețe și îndrăznețe opere. Națiunile au nevoie de acești oameni îndrăzneți care cred în ei înșiși și trec peste toate obstacolele fără a ține cont de propria lor persoană. Geniul nu poate fi prudent; cu prudența nu se pot dezvolta activitățile umane.”… Ferdinand de Lesseps a cunoscut beția victoriei și amărăciunea dezamăgirii: Suez și Panama. Aici inima se revoltă împotriva succesului moral. Atunci când Lesseps a reușit să lege două mări, prinții și națiunile l-au omagiat; după ce a eșuat împotriva stâncile Cordilleras, a ajuns să fie văzut doar ca un escroc mărunt … Există un război al claselor societății, o nemulțumire față de birocrație și angajații care se răzbună cu ajutorul codului penal împotriva celor care vror să se ridice deasupra celorlalți… Legislatorii moderni sunt deranjați de aceste idei mari ale geniului uman; publicul le ânțelege încă și mai puțin, și este ușor pentru un avocat să dovedească faptul că Stanley este un criminal si Lesseps un escroc.”)

Dar diferitele exemple citate reprezintă forme extreme. Pentru a stabili în detaliu psihologia prestigiului, trebuie să ne plasăm la extremitatea unei serii care coboară de la fondatorii religiilor și a imperiilor până la persoana care încearcă să își uimească vecinii cu un nou costum sau un element de decor.

Între condițiile cele mai îndepărtate ale acestei serii, vom plasa toate formele de prestigiu în diferitele elemente ale unei civilizații: știință, artă, literatură, etc, și vom vedea că acesta este elementul fundamental al persuasiunii. Conștientă sau nu, ființa, ideea sau lucrul care posedă prestigiu este, prin contagiune, imitat imediat și impune unei întregi generații câteva modalități de simțire și de traducere a gândurile lor. Imitația este într-adevăr, cel mai adesea inconștientă, și asta este și ceea ce o face perfectă. Pictorii care reproduc culorile șterse și atitudinile rigide ale unor primitivi, nu se îndoiesc nicio clipă de unde le vine inspirația; ei cred în propria lor sinceritate, deși, dacă un maestru eminent nu ar fi resuscitat această formă de artă, ar fi continuat să picteze numai fețe naive și inferioare. Aceia care, ca și alt ilustru maestru, inundă pânzele lor cu umbre violete, nu văd în natură mai mult violet decât era văzut în urmă cu cincizeci de ani, dar ele sunt sugerate de impresia personală și specială a unui pictor care, în ciuda acestei bizarerii, a fost capabil să dobândească prestigiu. În toate elementele civilizației, astfel de exemple ar putea fi ușor invocate.

Vedem din cele de mai sus, că mulți factori pot intra în geneza prestigiului: unul dintre cele mai importanți a fost întotdeauna succesul. Orice om de succes, orice idee care se impune, sfârșește prin a fi contestată. Dovada că succesul este una dintre principalele baze ale prestigiului este faptul că dispare aproape întotdeauna odată cu el. Eroul, pe care mulțimea îl aplaud cu o zi înainte, este huiduit a doua zi dacă eșuează. Reacția a va fi cu atât mai vie cu cât a fost mai mare prestigiul. Atunci când eroul decade și ajunge egal cu ea, mulțimea se răzbună pentru faptul că s-a înclinat în fața unei superiorități pe care nu o mai recunoaște. Când Robespierre a tăiat gâtul colegilor săi și multor altor contemporani ai săi, avea un prestigiu imens. Atunci când câteva voci i-au contestat puterea, și-a pierdut imediat prestigiul, iar mulțimea l-a condus la ghilotină cu blesteme la fel cum a condus și victimele sale până atunci. Credincioșii distrug întotdeauna cu mânie statuile foștilor lor zei.

Prestigiul pierdut prin eșec dispare brusc. El se poate uza și prin discuții, dar mai lent. Acest proces are, totuși, un foarte sigur efect. Atunci când prestigiul este pus în discuție, acesta nu mai este prestigiu. Zeii și oamenii care au știut să-și păstreze pentru mult timp prestigiul nu au tolerat discuțiile pe această temă. Pentru a fi admirat de mulțimi, trebuie să vă țineți întotdeauna la distanță.

Traducere și adaptare de Nicolae Sfetcu (Gustave Le Bon , Psychologie des foules, Édition Félix Alcan, 9e édition, 1905)

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.