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L’escargot et les abeilles

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L'escargot et les abeilles

Un jour, le roi des abeilles et ses partisans ont passé près de la porte de l’escargot avec un grand bruit. La mère escargot a déclaré: « J’ai seize bébés qui dorment sur une feuille et ils doivent dormir quinze jours avant de pouvoir marcher. Vous les réveillerez sûrement. Vous êtes la créature la plus bruyante qui passe devant ma porte. Comment mes enfants peuvent-ils dormir? Hier votre famille et une foule de vos stupides partisans étaient ici et faisaient beaucoup de bruit, et maintenant vous venez à nouveau aujourd’hui. Si je perds un bébé à cause de tout cela, j’irai chez vous et vous détruirai. Savez-vous que cet arbre m’appartient? Mon maître l’a planté il y a vingt ans afin que mes enfants et moi puissions nous nourrir de son fruit. Chaque année, votre peuple vient ici lorsque mon arbre porte des fleurs et prend le miel loin d’eux, et vous ne me volez pas seulement, mais pendant que vous le faites, vous faites des bruits forts et ridicules. Si vous ne vous en allez pas, j’appellerai mon maître et mon peuple. »

Le roi des abeille a répondu: « Vous n’avez pas de maître dans le monde. Vous êtes venus de la terre. Vos ancêtres sont tous morts dans le désert et personne ne s’en est soucié, parce que vous n’êtes d’aucune utilité au monde. Les gens nous aiment et ils grossissent de notre miel, qui est meilleur que les médicaments. Mon peuple vit dans le monde entier. Toute l’humanité nous aime et nous nourrit de fleurs. Pensez-vous que vous êtes meilleur que l’homme?

« Un jour, un mauvais garçon a essayé de gâcher notre maison, mais sa mère a dit: « Vous gâchez beaucoup de choses, mais vous ne devez pas déranger les abeilles. Elles travaillent dur et nous fabriquent du miel. Si vous tuez une abeille, ses enfants nous quitteront tous et en hiver, nous n’aurons pas de miel pour notre pain. Et le garçon obéit. Il pourrait attraper des oiseaux et des poissons rouges, détruire des fleurs, faire tout ce qu’il voudrait, mais il ne pourrait pas nous déranger, parce que nous sommes si utiles. Mais vous, lente plante grimpante, vous ne valez rien. »

Alors l’escargot a été en colère et est allé à sa maison et a dit à sa famille, « Les abeilles sont nos ennemis. Dans quinze jours, cinq d’entre vous doivent aller à leur maison et la détruire. »

Alors ils sont allés. Mais quand ils ont atteint la maison de l’abeille, ils n’ont trouvé personne là-bas; et ils ont dit: « Nous sommes heureux, car nous pouvons manger leur miel. » Et ils ont mangé du miel jusqu’au coucher du soleil. Puis le roi des abeilles et tout son peuple vinrent en grand nombre chantant joyeusement, jouant du tambour et dansant, chez eux.

Quand le roi des abeilles a vu les cinq escargots dans sa maison, il a dit: « Mes amis, ce n’est ni votre maison, ni votre nourriture. Pourquoi venez-vous ici pour manger tout notre miel? Mais il est tard et vous êtes invités à passer la nuit avec nous, si vous ne blessez pas nos enfants. »

Le grand escargot s’est mis à rire et a répondu: « C’est un très bon miel. J’ai déménagé ma famille ici. Nous ne resterons pas seulement une nuit ou deux, mais pour toujours, et nous mangerons votre miel pour notre nourriture aussi longtemps que cela durera. »

Le roi des abeilles a dit: « Je ne vous permettrai de rester qu’une nuit ici. Vous ne pouvez pas vivre dans ma maison. Vous ne faites rien de bon pour aider. J’ai même peur de vous laisser rester une nuit. Mon miel peut être tout pris et les bébés tués pendant que nous dormons ce soir. »

Et il dit aux vieilles abeilles sages: « Ne dormez pas. Nous ne pouvons pas leur faire confiance. » Le lendemain matin, des abeilles sages sont venues et ont dit au roi: « Trente-cinq bébés sont morts la nuit dernière. Les escargots ont rampé autour de notre maison et les ont empoisonnés. Et ils ont laissé beaucoup de saleté dans le miel, de sorte que nous craignons qu’il ne tue même l’homme pour le manger. Nous devons les chasser, ô roi. »

« Un jour de plus et s’ils ne partent pas, nous ferons autre chose, » a dit le roi des abeilles.

Puis il est allé de nouveau parler aux escargots et a dit: « Mes amis, vous avez l’air gros; je sais que vous êtes satisfait ici et aimez mon miel, mais pourquoi tuez-vous mon peuple et pourquoi gâchez-vous notre miel? Je pense que je sais pourquoi. Je crois que vous êtes un ennemi, car je me souviens maintenant que j’ai rencontré une mère escargot il y a quelque temps, qui m’a réprimandé, moi et mon peuple, et je crois que vous êtes ses enfants.

« Quoi qu’il en soit, je vous dis maintenant que si vous ne quittez pas ma maison avant demain à midi, vous mourrez ici. »

« Fais ce que tu veux, » a dit l’escargot,  « nous resterons. Nous sommes un peuple libre. Nous allons où nous allons, nous mangeons ce que nous aimons, et tout à l’heure nous aimons le miel. Nous mangeons tout le miel que vous avez, En tout cas, nous allons rester maintenant, car nous aimerions voir ce que vous pouvez faire, c’est vraiment bien. »

Alors le roi des abeilles a eu l’air grave et a rassemblé tous ses soldats pour leur demander de se préparer au combat. La première commande a été: « Préparez votre cire jusqu’à midi! » La deuxième commande a été: « Affûtez vos épées et soyez prêt! »

La grande armée de milliers de personnes aux piqûres aigües a reçu le commandement de faire le bruit de la bataille et de piquer à mort si nécessaire.

Les escargots ont été effrayés par les cris de la bataille et ont tiré dans leurs coquilles. Puis le roi a ordonné aux soldats d’apporter de la cire rapidement. Et tandis que des milliers d’abeilles gardaient les escargots effrayés par le grand bruit de la bataille, d’autres soldats ont rempli la bouche de leurs escargots avec de la cire; et en deux heures, ils ont été scellés pour ne pouvoir ni bouger ni respirer.

Le roi des abeilles a ensuite dit aux escargots: « Au début, je pensais que vous étiez amis, et je vous ai offert un abri pour la nuit et tout le miel que vous pouviez manger. Mais vous pensiez que le Créateur a créé la terre pour vous seul et rien pour personne d’autre. Avec une telle nature, si vous étiez aussi grand et puissant que les oiseaux ou les bêtes, il n’y aurait plus de place pour aucune autre créature dans le monde. Vous avez vraiment parlé, quand vous avez dit que vous resteriez, parce que maintenant vous allez mourir. »

Puis le roi a déplacé tout son peuple dans une nouvelle maison et a laissé mourir les escargots.

Un jour que le maître est venu chercher du miel et a vu la maison vide et les cinq escargots morts, il a dit: « Cette maison d’abeilles, avec tout le miel, est empoisonnée. Elle doit être nettoyée. »

Et les escargots morts et le miel gâché ont été enfoncés dans la terre ensemble, mais les abeilles ont survécu et étaient heureuses et utiles.

* * *

Ee-Sze (Signification): Les orgueilleux et les égoïstes veulent tout, mais ne méritent rien.

  1. Cette espèce d’escargot de jardin se trouve en Chine et a à peu près la taille d’un gros escargot romain. Il suce le jus des fruits pendant qu’il est sur les arbres, mange des mouches et des insectes et, selon les chinois, aime les bonbons. Il se reproduit tous les trente jours en étalant une feuille avec une substance collante là où le soleil brille, la famille des jeunes escargots arrivant dans une quinzaine de jours.

(Traduction de “Chinese Fables and Folk Stories”, par Mary Hayes Davis and Chow-Leung)

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