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Le citronnier et le pamplemoussier

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Le citronnier et le pamplemoussier

Un citronnier et un pamplemoussier vivaient et grandissaient ensemble dans un vieux verger.

Lorsque le printemps est arrivé, ils ont ouvert grand leurs belles fleurs et étaient très heureux.

Et tous les enfants sont venus leur rendre visite et leurs cœurs se sont réjouis de la joie du printemps.

Quand les vents chauds soufflaient, ils inclinaient leur têtes et agitaient leurs bras recouverts de fleurs jusqu’à ressembler à de petites filles de fleurs gaies dansant sous le soleil.

Puis les oiseaux se sont réunis et ont chanté des chansons douces pour les arbres parfaits et heureux, et leur joie a duré du printemps à l’été.

Mais une fois en été, le citronnier a parlé toute la nuit, racontant au pamplemoussier un grand chagrin qui lui était arrivé. Et il a dit: “J’aimerais être un pamplemoussier, car j’ai appris que les enfants des hommes n’aiment pas mes enfants aussi bien que les vôtres.

“Les premiers nés de ma famille sont jetés ou détruits. La deuxième génération m’est enlevée et exposée au soleil vingt jours avant d’être aimée. Ils ne sont jamais vus sur les marchés comme le sont vos enfants, car il est dit nous sommes trop amers et aigres.

“Mes enfants ne sont pas bien pensés. Ah moi! Je voudrais ne pas être un citronnier.

“Pourquoi le Créateur a-t-il rendu vos enfants si gentils qu’ils ont une bonne réputation dans le monde entier, alors que les miens sont aigres et amers?

“Mes fleurs sont les mêmes que les vôtres. Mes arbres ressemblent aux vôtres, mais mon fruit est presque méprisé.

“Lorsque le jour de la fête de la Lune du huitième mois et du quinzième jour vient, vos enfants passent un moment heureux car ils sont honorés dans toutes les familles. Lorsque le jour de la fête du Nouvel An arrive, vos enfants sont placés sur la première table et tout le monde dit ‘Oh, que c’est beau!’

“Les femmes et les filles aiment embrasser le doux visage de vos enfants. Oh, mon cher pamplemoussier, je voudrais être une si grande bénédiction pour le monde que vous êtes.”

Et le Pumelo a dit: “Mon cher ami, ne me dites pas ces mots tristes. Je suis sûr qu’un jour vous serez aimé autant que moi.

“Saviez-vous que le maître a parlé de votre beauté aujourd’hui?”

“Qu’a t’il dit?” a demandé le citronnier.

“Il a dit: Comme le citronnier est beau! Je pense que je vais essayer de greffer les branches du citronnier sur le pamplemoussier.

“Attendez qu’un autre printemps vienne et vous verrez à quel point vos enfants seront honorés. Nous serons heureux si vous venez grandir avec moi et moi avec vous.”

L’année suivante, le maître et son fils apportèrent un couteau bien aiguisé, coupèrent les branches du citronnier et les fixèrent sur le pamplemoussier.

Le premier fruit est arrivé et les enfants ont dansé de joie.

“Que c’est bizarre de voir des citrons pousser sur le pamplemoussier!” ils ont dit.

Et les citrons n’étaient plus amers et aigres, mais tellement agréable à goûter et si agréables à regarder que beaucoup ont été sauvés pour le jour de fête à venir.

Le citronnier a vu que ses enfants étaient honorés et elle était très heureuse.

Son cœur était reconnaissant au pamplemoussier qui avait élevé ses enfants dans des lieux honorés.

Et à partir de ce moment-là, le citronnier et le pamplemoussier avaient tous deux le même corps et le même esprit, le même bonheur et les mêmes amis, à travers de nombreuses générations pour toujours.

* * *

Ee-Sze (Signification): Lorsque vous aidez un autre, vous rendez heureux deux personnes.

Traduction de “Chinese Fables and Folk Stories”, par Mary Hayes Davis and Chow-Leung

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