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Le bootstrapping d’une entreprise

Qu’est-ce que c’est?

Le bootstrapping d’une entreprise consiste à financer une nouvelle entreprise avec un minimum d’investissement extérieur. Idéalement, tout le monde aimerait démarrer sa nouvelle entreprise avec une source d’argent solide et fiable, de préférence obtenue en gagnant à la loterie ou en héritant d’une somme considérable d’un parent jusque-là inconnu. La réalité est que beaucoup de gens (sinon la majorité des gens) démarrent leur entreprise avec rien. Pas d’économies, pas de gros cadeaux de parents et pas de chance. C’est du bootstrap.

Par définition, le bootstrapping consiste à gérer votre start-up de la manière la moins coûteuse et la plus efficace possible, en trouvant constamment des moyens de minimiser vos dépenses et de tirer le meilleur parti de ce que vous avez. Le bootstrapping est un travail difficile, mais c’est bon pour votre entreprise. Il vous apprend de précieuses leçons sur la façon de gérer l’entreprise avec un budget restreint, vous préparant à prendre de bonnes décisions financières à l’avenir.

Conseils de bootstrapping qui fonctionnent

Andrew J. Sherman, professeur de commerce à l’Université du Maryland, propose dix conseils éprouvés pour démarrer une entreprise :

  1. Portez plusieurs « casquettes » dans la gestion de votre entreprise pour réduire les coûts de personnel.
  2. Achetez ou louez du mobilier et de l’équipement d’occasion et ne payez pas trop pour des garanties de service inutiles.
  3. Partagez un espace de bureau avec (ou sous-louez) une grande entreprise qui vous offrira l’accès à des salles de conférence, à du matériel de bureau, à la réception ou à des services administratifs.
  4. Demandez plusieurs cartes de crédit à la fois et utilisez les portions disponibles comme marge de crédit d’exploitation.
  5. Embauchez des étudiants stagiaires prêts à renoncer à un salaire en échange d’une expérience de travail. Mieux encore, embauchez un cadre à la retraite ou un membre de votre famille qui pourrait être prêt à vous aider juste pour rester occupé ou servir de mentor.
  6. Travailler dur pour maintenir d’excellentes relations avec les clients afin d’encourager ou d’exiger un paiement anticipé.
  7. Ne vous engagez qu’à des baux à court terme et à d’autres obligations pour maintenir une flexibilité maximale et un contrôle des coûts.
  8. Demandez aux principaux clients d’acheter l’équipement clé dont vous aurez besoin pour gérer leur compte, puis de le leur louer.
  9. Offrez des actions de votre entreprise aux vendeurs, propriétaires et employés clés au lieu d’espèces, sous réserve des lois étatiques sur les valeurs mobilières et des taux de dilution acceptables. (Sam Walton a utilisé cette tactique lors du démarrage de Wal-Mart, et ses anciens secrétaires et employés de bureau sont maintenant multimillionnaires !)
  10. Rejoignez un échange de troc commercial et utilisez-le pour acquérir des produits et services clés. Dans certaines villes, même des monnaies alternatives sont apparues comme un type d’échange de troc et de technique de bootstrapping. Ces monnaies locales ont stimulé le développement économique dans les petites villes et les zones rurales qui n’ont pas encore été touchées par les surabondances régionales de capital-risque ou où les dollars de prêts commerciaux ne circulent pas librement.

Restez concentrée

Le bootstrapping n’est pas facile. Cela exige de la discipline, de la diligence et du travail acharné. Il est déraisonnable de s’attendre à ce que tout se mette en place sans effort. Soyez prêt pour les bosses sur la route. Peu importe à quel point les choses deviennent difficiles, restez concentré sur la mission à accomplir : démarrer votre entreprise avec succès.

Trouvez un mentor

L’expérience compte. Comme le souligne Sherman dans le conseil numéro six, avoir un bon mentor expérimenté peut être une aubaine pour vous et votre entreprise. L’expert en entrepreneuriat Jerry Mitchell déclare : « Tout dépend de l’industrie et de vos contacts. Je crois très fortement aux mentors. Les mentors peuvent vous conseiller sur les méthodes non traditionnelles afin de réussir dans votre secteur cible. »

C’est exactement ce qui est arrivé à Luke Pinkerton et à son Advanced E-Team, Polytorx. Pinkerton cherchait à commercialiser son produit – une fibre torsadée qui, lorsqu’elle est mélangée à du béton, crée des blocs extraordinairement solides et résistants aux chocs – et a assisté à un événement organisé par une organisation locale à but non lucratif soutenant l’entrepreneuriat. Là, il a rencontré l’homme d’affaires vétéran Bill Orabone, qui allait non seulement devenir son investisseur providentiel et sa principale source de financement, mais aussi un mentor inestimable. « Bill a joué un rôle essentiel en me montrant comment gérer une entreprise », déclare Pinkerton. Il cite les conseils d’Orabone dans la création d’un plan d’affaires ciblé, la commande de machines pour une ligne de fabrication à faible coût et la sécurisation des matières premières pour une stratégie d’approvisionnement solide comme étant essentielles au succès de Polytorx.

Origines du bootstrap

Le terme “bootstrapping” vient de la légende allemande du baron Munchhausen, dans laquelle il s’est sorti de la mer en tirant sur ses propres cheveux. Le terme en est généralement venu à signifier l’utilisation d’un processus spécial pour effectuer une tâche que l’on ne pourrait pas faire autrement.

Croissance progressive

L’expert en petites entreprises Peter Hupalo, définit le bootstrapping comme l’utilisation de toutes les ressources dont vous disposez pour développer progressivement votre entreprise et atteindre votre objectif. Il propose l’allégorie suivante :

« Imaginez que vous essayez de faire sortir une boule sifflante d’un arbre. Vous ne pouvez pas l’atteindre, alors vous lancez une autre boule là-haut pour la renverser. Mais maintenant, la deuxième boule est piégée là-haut également. Vous cherchez quelque chose sur quoi vous tenir debout et vous voyez une table de pique-nique et des bancs. Vous apportez l’un des bancs. Mais il n’est pas assez haut. Alors vous apportez la table. Elle n’est pas assez haute non plus. Ensuite, vous empilez le banc sur la table, et, voila, vous pouvez atteindre les balles. C’est du bootstrap en un mot. »

Extrait de “Thinking Like an Entrepreneur”, par Peter Hupalo, 1999, http://www.thinkinglike.com

C’est bon pour toi

Lors de la discussion de sa philosophie sur le bootstrapping, Greg Gianforte (qui a pris sa retraite à l’âge de 33 ans après que lui et ses partenaires ont vendu leur entreprise de logiciels, Brightwork Development Inc., à McAfee Associates pour plus de 10 millions de dollars) a déclaré : « Beaucoup d’entrepreneurs pensent qu’ils ont besoin d’argent… alors qu’en réalité ils n’ont pas compris l’équation commerciale. » Selon Gianforte, le manque d’argent, d’employés, d’équipement, voire le manque de produit, est en fait un énorme avantage car il oblige le bootstrapper à se concentrer sur la vente pour apporter de l’argent dans l’entreprise.

Extrait de “New Venture Creation”, 2004, par Timmons et Spinelli, page 348.

Ressources d’amorçage

Pour une multitude de conseils sur tous les aspects de l’amorçage, des études de marché à l’espace de bureau en passant par les finances et le capital, consultez Great Bootstrapping Secrets: 45 Ideas that Can Save Your Business Money à http://www.inc.com/articles/2000/06/19351.html.

Source: textes traduits et adaptés de Wikibooks (license CC BY-SA 3.0) par Nicolae Sfetcu

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