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Idéaux sur des roues dans l’entrepreneuriat

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En tant qu’étudiant, Ross Evans était réticent à devenir entrepreneur parce qu’il croyait que l’idéalisme et les affaires ne faisaient pas bon ménage. Des années plus tard, ses innovations ne l’ont pas rendu riche, mais elles ont promu ses idéaux en créant la prospérité économique dans le monde en développement et en changeant les attitudes aux États-Unis.

En tant qu’étudiant de premier cycle passionné par les vélos et leur rôle potentiel dans le développement économique, Evans est allé au Nicaragua après sa première année à Stanford pour enseigner à la population locale comment construire des vélos cargo. Son expérience là-bas ainsi que ses recherches antérieures l’ont convaincu qu’il existait de meilleures alternatives aux modèles de vélos cargo utilisés dans les pays en développement.

Evans a noté que les vélos cargo, avec deux roues avant et de grands paniers, n’étaient pas idéaux pour l’utilisateur moyen. Il compare le vélo cargo à un camion UHaul aux États-Unis : la plupart des gens ne les conduisent pas régulièrement et optent plutôt pour des SUV, des breaks et des mini-fourgonnettes pour transporter des choses au quotidien. De la même manière, Evans a déterminé qu’une forme intermédiaire de bicyclette manquait dans le monde en développement. Il a commencé à concevoir des prototypes d’un kit d’extension de vélo qui permettrait aux utilisateurs de modifier leurs vélos à deux roues existants pour transporter des marchandises. “L’idée était d’examiner les ressources disponibles, de les adapter pour faire de ce concept un vélo plus long qui pourrait transporter des marchandises, et le rendre aussi bon marché que possible, vraiment maniable, facile à charger et capable de transporter les charges dont les gens avaient besoin de porter.” Evans a commencé avec un accessoire soudé et l’a développé en une conception boulonnée lors d’une bourse d’entrepreneuriat du Hampshire College.

Ce sont les mentors du corps professoral du Hampshire College qui ont d’abord poussé Evans à transformer son produit en une entreprise. Evans dit qu’un conseiller « m’a ouvert l’esprit à la possibilité de faire des affaires en tant que mécanisme ou outil, et d’utiliser le marché pour comprendre mes idées. était plus dans la mentalité à but non lucratif et pensait que les méchants étaient là-bas dans les affaires et nous essayions de trouver des moyens de contourner cela. »

Evans était également fatigué de demander des subventions. Il a décidé de créer une entreprise qui vendrait les accessoires de vélo à ceux qui pouvaient se le permettre dans les pays en développement et utiliserait le produit pour financer sa distribution dans les pays en développement.

L’entreprise a été un succès. Au fil du temps, l’entreprise s’est divisée en deux branches : Xtracycle est la société à but lucratif vendant aux clients américains, et Worldbike est la société de vente à but non lucratif dans le monde en développement. Evans est impliqué dans la gestion quotidienne de Xtracycle et est membre du conseil d’administration de Worldbike. Le concept de produit pour chaque entreprise est similaire, bien que le produit du monde en développement coûte 25 $ tandis que l’équivalent américain, avec une conception plus sophistiquée, coûte environ 300 $. Le côté à but lucratif n’a pas atteint le point de soutenir financièrement l’autre, mais il a aidé en tirant parti des contacts.

Aux États-Unis, les ventes sont fortes pour un produit de niche, mais Evans n’est pas satisfait de ce statut. “Notre intention est d’aller grand”, dit-il. Tout comme Worldbike a pour mission d’améliorer les options de transport dans les pays pauvres, Xtracycle a pour mission d’améliorer les options de transport aux États-Unis. Cependant, cela nécessite de changer fondamentalement la culture américaine pour adopter des moyens de se déplacer plus durables. C’est une tâche formidable, car la plupart des Américains ne considèrent même pas le vélo comme une alternative à la voiture.

Xtracycle essaie d’accomplir la tâche non pas en vendant un meilleur vélo, mais en vendant un meilleur style de vie. Evans et son équipe pensent que « la plupart des gens aimeraient retrouver une vie plus simple. Ils aimeraient être en meilleure santé. Ils aimeraient interagir davantage avec les gens, paraître plus minces, être plus aventureux. Ce sont des valeurs intangibles mais réelles que les gens ont perdu. » Evans admet qu’il aurait été beaucoup plus facile de démarrer une entreprise avec un produit dont les gens savent qu’ils ont besoin. Le processus d’éducation des clients potentiels et de les convaincre de l’impact du produit qui change la vie est un défi.

Avec des ressources limitées, Xtracycle s’appuie sur un noyau de bénévoles qui « croient profondément en la vision et veulent la voir se réaliser ». Ils réfléchissent continuellement à des moyens novateurs de créer une prise de conscience. Evans pense que l’acceptation de son produit pourrait un jour dépasser celle du vélo de montagne, ce qui semblait nouveau alors que la plupart des vélos avaient des pneus maigres. « Il a fallu environ dix ans pour comprendre, mais maintenant, la plupart des gens ont des vélos de montagne. Les vélos de montagne ne sont même pas intrinsèquement utiles. »

Pour plus d’informations, voir http://www.worldbike.org  et http://www.xtracycle.com.

With limited resources, Xtracycle relies on a core of volunteers who “believe deeply in the vision and want to see it happen.” They are continually thinking of innovative ways to create awareness. Evans believes the acceptance of his product may one day exceed that of the mountain bike, which seemed novel when most bikes had skinny tires. “It took about ten years to catch on, but now most people have mountain bikes. Mountain bikes aren’t even inherently useful.”

For more information, see http://www.worldbike.org and http://www.xtracycle.com.

Comprend des textes traduits et adaptés de Wikibooks par Nicolae Sfetcu

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