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La propriété intellectuelle dans l’entrepreneuriat

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Une fois que vous et votre équipe avez une idée géniale et bien évaluée, vous devez vous assurer que personne ne la vole avant de pouvoir la commercialiser. Malheureusement, la seule façon de garder votre idée totalement en sécurité est de la garder enfermée dans votre cerveau. La meilleure approche est probablement quelque part entre le secret total et la diffusion publique de votre idée. Comme le dit l’ex-évangéliste d’Apple Guy Kawasaki, si c’est vraiment une bonne idée, beaucoup de gens y ont probablement déjà pensé. Pour transformer votre idée en un produit commercialement viable, vous devrez la partager judicieusement avec les autres.

Une note sur les avocats

Les avocats en propriété intellectuelle sont des spécialistes. Si vous voulez vraiment breveter une idée, vous en avez probablement besoin. Ils ne sont généralement pas bon marché, mais ils se concentrent sur des disciplines scientifiques particulières, ce qui en vaut la peine d’en trouver un bon. Vous avez également besoin d’un avocat d’affaires général ou d’un avocat d’entreprise qui peut vous conseiller sur tout, de la constitution en société aux contrats de vente.

La connaissance est le pouvoir

Naturellement, vous voulez prendre toutes les mesures possibles pour protéger vos idées. Les définitions suivantes vous aideront à comprendre les différences entre les différents types de protection de la propriété intellectuelle.

Le brevet

Lorsque vous brevetez un produit ou une idée aux États-Unis, le gouvernement interdit aux autres de fabriquer votre invention pendant une période pouvant aller jusqu’à vingt ans. Pour obtenir un brevet, vous devez déposer une demande qui décrit votre invention en détail et explique pourquoi elle doit être considérée comme nouvelle. Si le brevet est accordé, votre invention est rendue publique, donc seule la loi empêche les autres de la copier. Les brevets ne peuvent être accordés qu’aux inventeurs (et non aux entreprises), de sorte que les entreprises exigent généralement de leurs employés qu’ils cèdent les droits de brevet lorsqu’ils prennent un emploi.

Le brevetage n’est pas la solution idéale pour tous les produits, cela peut être compliqué et coûteux. Parfois, c’est une meilleure décision de garder votre idée ou votre formule aussi secrète que possible. Un conseil en propriété intellectuelle peut vous conseiller si le dépôt d’un brevet est la meilleure approche pour protéger votre idée.

Droits d’auteur

Les droits d’auteur protègent les documents écrits de toutes sortes, y compris les logiciels. Ils ne protègent pas les secrets commerciaux. Par exemple, si vous publiez des informations sur votre produit et que les informations que vous publiez sont protégées par le droit d’auteur, il est possible que seule l’expression de l’information ou la formulation particulière que vous choisissez est protégée, et non l’information elle-même. Encore une fois, demandez conseil à un avocat en propriété intellectuelle concernant la procédure correcte pour protéger votre travail en vertu de la loi.

Marques

Les marques sont des mots ou des éléments de conception, enregistrés auprès de l’office des brevets et des marques, qui représentent une entreprise ou un produit. Ils doivent être enregistrés pour être protégés. Habituellement, avant de pouvoir enregistrer une marque, vous devez effectuer une recherche – à la fois auprès de l’office et parmi les utilisations non enregistrées – pour voir si une autre entreprise l’utilise déjà. Parlez-en à votre avocat en propriété intellectuelle !

Secrets commerciaux

Coca-Cola est un exemple d’entreprise qui utilise des secrets commerciaux plutôt qu’un brevet pour protéger sa formule secrète. Si la formule de Coke avait été brevetée, l’information aurait été rendue publique et le brevet n’aurait protégé le produit que pendant vingt ans. Une entreprise qui utilise la protection des secrets commerciaux doit faire des efforts pour empêcher la divulgation de ses idées importantes – une fois que les idées ont été divulguées, rien n’empêchera les autres entreprises de les utiliser. Les entreprises détenant des secrets commerciaux exigent que les employés et les investisseurs signent des accords de confidentialité. Les lois et les protections relatives aux secrets commerciaux varient d’un État à l’autre. Vous devez connaître les limites de la loi sur les secrets commerciaux au sein de votre État. Encore une fois, un avocat en propriété intellectuelle peut vous aider.

Tenir un journal

Les principaux systèmes de brevets utilisés dans le monde sont ceux des États-Unis, de l’UE et maintenant de la Chine et de l’Inde. Bien que les systèmes se rapprochent, il existe toujours une différence essentielle entre le système américain et les autres : les États-Unis accordent un brevet au « premier à inventer » tandis que les autres l’attribuent au « premier à déposer ». « Premier à inventer » signifie que même si quelqu’un dépose une demande auprès de l’office avant vous, vous pouvez toujours obtenir le brevet si vous pouvez prouver que vous avez eu l’idée en premier. Ainsi, aux États-Unis, vous devez conserver des cahiers reliés enregistrant la substance et la date/l’heure de votre travail quotidien, et vous assurer que les pages sont signées et conservées dans un endroit sûr. Un certain nombre d’autres choses à retenir : ne publiez pas un article et oubliez de déposer une demande de brevet dans l’année ; ne parlez pas des spécificités de votre invention lors d’une réunion sans que les participants signent des accords de divulgation confidentiels ; ne montrez pas la réalisation de l’invention (par exemple, un prototype) lors d’un salon professionnel avant de déposer une demande de brevet. Une discussion avec un conseil en propriété intellectuelle, un mentor ou un membre du corps professoral, ou avec le bureau de transfert de technologie de votre université peut fournir des détails supplémentaires.

Notre source pour ces définitions et de nombreuses autres définitions utiles est http://www.growco.com.

Aventures en propriété intellectuelle

L’inventeur professionnel Bob Shomo connaît les problèmes de propriété intellectuelle. Dans les années 1970, Shomo a développé et breveté une raquette de tennis sans vibration. Wilson, le plus grand fabricant américain de raquettes de tennis, était intéressé. Shomo a rencontré les représentants de Wilson à Chicago, leur donnant un savoir-faire complet, des données d’ingénierie et de test, ainsi qu’une douzaine de raquettes. Ils se sont mis d’accord sur un taux de redevance et ont fixé une dernière réunion.

Puis la réunion a été annulée. Wilson a traversé un important remaniement de gestion et lorsque les choses se sont calmées, Shomo a repris contact avec son seul contact. “Oui, Wilson est toujours intéressé. Oui, ils ont toujours ses données et ses raquettes.”

Après plusieurs mois à essayer de pousser Wilson à agir, ils ont dit : « Eh bien, notre conseil en brevets pense que vous avez un brevet faible – nous allons aller de l’avant et créer notre propre version. » Cette version est arrivée sur le marché sous le nom de Wilson Air-Shell. Le design de Wilson était identique, sauf qu’ils utilisaient une pièce pour le manche, tandis que la raquette de Shomo utilisait deux pièces. Techniquement, ils n’enfreignaient pas son brevet.

Extrait de “Inventor Paranoia”, par Ed Zimmer, TEN Magazine, 1994

Protéger votre propriété intellectuelle

La protection de votre propriété intellectuelle peut devenir complexe et coûteuse. Vous ne voulez probablement pas passer des heures interminables à trier les légalismes avec des avocats et à payer des frais énormes pour le faire. D’un autre côté, vous ne voulez certainement pas vous exposer légalement ou gaspiller un avantage concurrentiel parce que vous n’avez pas fait ce qui était légalement nécessaire. Voici donc quelques conseils pour maximiser votre protection au moindre coût possible.

Ne brevetez que ce qui est important. Si des examinateurs du bureau des brevets ou des particuliers ou des entreprises concurrents contestent votre brevet, les frais juridiques peuvent monter en flèche. Vous devez conclure d’abord que vous avez besoin de la protection, et deuxièmement que vous récupérerez beaucoup plus que vos dépenses en ventes supplémentaires à long terme.

Obtenez la meilleure protection de marque le plus tôt possible. L’enregistrement d’une marque est une procédure beaucoup plus simple que l’obtention d’un brevet. Une recherche de marque peut généralement être effectuée pour quelques centaines de dollars.

Choisissez la bonne forme de protection. Ne présumez pas que parce que la protection du droit d’auteur est moins chère à obtenir que la protection par brevet, vous devriez automatiquement opter pour la voie la moins chère. Dépensez les 200 ou 300 $ que cela pourrait coûter pour obtenir des conseils juridiques judicieux.

Avertissez les contrevenants potentiels que vous êtes sérieux. Vous devez avertir tous ceux qui ont accès à des informations importantes que la non-divulgation et les autres accords qu’ils signent ne sont pas une formalité. Si quelqu’un viole votre propriété intellectuelle, soyez prêt à engager une action en justice pour donner l’exemple qui sera connu aux autres.

Planifier la protection des informations. Dans la phase de démarrage, soyez prêt à divulguer diverses informations importantes. Ces informations peuvent être contenues dans un plan d’affaires, des listes de prospects, des noms de fournisseurs, des spécifications de production et diverses autres données essentielles au démarrage de votre entreprise.

Extrait de “How to Really Start Your Own Business”, par David E. Gumpert, Inc. Magazine, 1999. http://www.inc.com/articles/1999/11/15345.html

Comprend des textes traduits et adaptés de Wikibooks par Nicolae Sfetcu

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