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Entrepreneuriat: La bonne équipe au bon moment

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Souvent, les meilleures équipes ne se forment pas à la suite d’une planification minutieuse : les bonnes équipes synthétisent lorsque les bonnes personnes travaillent sur le bon projet au bon moment. Telle est l’histoire de Vail Horton et de l’équipe Keen Mobility.

Né sans jambes, Horton a appris la détermination et la persévérance à un jeune âge. À quatre ans, il a plaidé auprès de ses parents pour des jambes prothétiques et a réalisé son souhait lorsqu’une équipe d’ingénieurs biomédicaux du Rusk Institute de l’Université de New York a conçu une paire de jambes en titane personnalisées à utiliser avec des béquilles en bois ordinaires.

Bien qu’heureux d’être libre d’un fauteuil roulant, au fil des ans, les secousses des béquilles ont causé un inconfort énorme dans le dos, les épaules et les bras de Horton. À l’université, on lui a diagnostiqué de l’arthrose aux épaules, et lorsque la douleur incessante est devenue intense, ses médecins ont prescrit un fauteuil roulant. Horton refusa ; il avait connu un mode de vie indépendant, et pour lui, revenir à un fauteuil roulant n’était pas une option.

Un jour, Horton, alors étudiant en commerce à l’Université de Portland, est entré dans le département d’ingénierie et a demandé si quelqu’un pouvait lui fabriquer une béquille avec un amortisseur. Une professeure qui se trouvait dans son bureau à ce moment-là lui en a parlé. « Quelques jours plus tard », a déclaré Horton, « trois étudiants en génie m’ont appelé et m’ont dit: « Nous avons été chargés de construire votre béquille pour notre projet de fin d’études. » J’ai dit: « Oh, cool ». »

Juste comme ça, l’équipe s’est formée.

Le groupe a rapidement été accepté dans le programme E-Scholar d’UP, dans lequel les étudiants forment des équipes et poursuivent une entreprise financée en partie par l’université et en partie par eux-mêmes. Horton et son équipe ont lancé une entreprise basée sur une nouvelle béquille améliorée, qui ne serait pas préjudiciable aux utilisateurs à long terme.

Mais l’équipe n’était pas au complet. Horton s’est vite rendu compte qu’ils avaient besoin de plus d’informations sur la façon dont la béquille affecterait le corps humain et a pris des mesures pour ajouter une majeure en sciences de la vie aux rangs. Horton, les trois ingénieurs et la majeure en sciences de la vie se sont rencontrés une fois par semaine au cours de leur dernière année et, aidés par le financement de la NCIIA Advanced E-Team, ont finalement proposé un produit : le Keen Krutch. La béquille améliorée comportait un rembourrage sous les bras qui se conformait à la courbure du corps; une forme de contour pour redistribuer la pression ; poignées réglables et mobiles pour éviter le canal carpien; amortisseurs et une articulation de cheville pivotante pour une mobilité accrue. La béquille a reçu un brevet américain et était sur le point d’être vendue sur le marché.

Ensuite, tout le monde a obtenu son diplôme. Horton a décidé d’essayer de commercialiser le Keen Krutch, mais les ingénieurs ne l’ont pas rejoint. Horton déclare : « Ils ne voyaient pas l’entrepreneuriat de la même manière que moi. Je leur ai donné toutes les chances de rester et de faire partie de l’entreprise, mais je n’avais pas les ressources à offrir et ils n’étaient pas prêts à accepter le risque associé à la gestion d’une startup. »

Horton a décidé de faire appel à un vieil ami et ancien colocataire, Jerry Carleton. Carleton avait déjà accepté un emploi dans le nord de la Californie, mais a sauté sur l’occasion pour rejoindre Horton. Carleton déclare : « Je connaissais simplement Vail, j’étais déjà pris dans la vision et je savais qu’il allait pousser l’entreprise aussi loin qu’elle pouvait aller. Je savais que c’était le genre de gars qui ne dirait jamais de mourir, qu’il pensait à cette entreprise et qu’il allait en faire un énorme succès. Alors quand le moment est venu et que j’étais assis là à déjeuner et qu’il m’a proposé le travail, je n’ai pas hésité. »

En août 2002, avec un brevet américain pour son jeu révolutionnaire de béquilles en main, Vail a embauché Jerry, et il est devenu le premier employé de Keen Mobility, maintenant officiellement une petite entreprise en démarrage. Après un processus de démarrage très dur, épuisant et finalement gratifiant, Keen Healthcare est aujourd’hui l’un des principaux fabricants et fournisseurs nationaux d’équipements et de fournitures médicales. Parallèlement à leur premier produit innovant Keen ‘Navigator’ Shock Absorbing Béquilles et Aventure Pivoting Tips, la société fabrique plus de 52 gammes d’équipements médicaux, d’aides ambulatoires et d’autres produits innovants à la pointe de la technologie. pour s’assurer que les personnes âgées et handicapées bénéficient d’une plus grande mobilité, sécurité, indépendance et options de guérison. Pour plus d’informations sur Keen Healthcare, visitez www.keenhealthcare.com, et pour en savoir plus sur leur fondateur et PDG Vail Horton, visitez www.vailhorton.com.

Source: textes traduits et adaptés de Wikibooks (license CC BY-SA 3.0) par Nicolae Sfetcu

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