Kobo

Kobo_logo.svgRakuten Kobo Inc. (anterior Shortcovers) este o companie canadiană care cititoarele de cărţi electronice Kobo eReader, precum și o linie de calculatoare și aplicații sub marca Kobo. Ea a fost fondată în decembrie 2009 în Toronto, Canada, unde se află în prezent sediul.

Compania este deținută în prezent de Rakuten, Inc. în Japonia. Kobo a fost vândut lui Rakuten la 8 noiembrie 2011. Înainte de această vânzare, actionarul majoritar a fost Indigo Books and Music, unde Kobo a fost inițial o divizie de afaceri înainte de a se desprinde.

“Kobo” este o anagramă de la “carte” (“book). Compania a fost numită astfel pentru că e un nume care “prinde” și asonoritatea sa, corespunzând implicării companiei în industria de carte digitală.

Dispozitive și servicii

Tabletele și cititoarele

Kobo produce mai multe citioare și tablete sub marca Kobo. Actuala gamă de cititoare de cărţi electronice constau din Kobo Touch – modelul de bază, Kobo GLO – un cititor iluminat, Kobo Aura, Kobo Aura HD – ediție limitată cu ecran mai mare, şi Kobo Aura H2O – nava amiral curentă care este primul cititor antiacvatic. Aceste cititoare concurează cu Amazon Kindle și Barnes & Noble Nook pe piețele din întreaga lume.

Aplicații

Aplicaţiile pentru cititoare și vânzarea de cărți de către Kobo sunt disponibile pe mai multe platforme. Acestea includ Windows, Windows Phone, BlackBerry, iOS, şi Android. Aplicația iOS Kobo nu permite cumpărarea de cărţi, dar cărțile achiziționate de pe alte platforme pot fi accesate din aplicație. Calculatoarele desktop permit unui utilizator să sincronizeze achizițiile la un dispozitiv Kobo înregistrat cu același cont de utilizator.

Magazinul și publicarea de cărţi electronice

Librăria Kobo a fost deschisă în 2010. În prezent, este localizată în 16 țări și cuprinde 4 milioane de titluri. Conținutul vândut pe Librăria Kobo include cărţi electronice, ziare și reviste. Operând sub ideologia unei “platforme deschise”, majoritatea titlurilor sunt vândute în format ePub deschis, deși cu DRM.

Mai multe magazine de cărţi digitale s-au închis și au transferat utilizatorii lor către librăria Kobo. Aceasta include Borders eBook Store, precum şi Sony Reader Store. Ambele au oferit instrumente pentru ca utilizatorii să migreze achizițiile și informațiile lor către Kobo.

Pe 17 iulie 2012, Kobo a lansat o platformă de auto-publicare numită Kobo Writing Life. Principalele caracteristici ale lui Kobo Writing Life includ “analiza profundă”, care permite autorilor să urmărească vânzările în timp real, şi un “centru de învățare” pentru ghidarea noilor veniți în editare digitală, care să permite autorilor să îşi vândă cărțile la nivel global. Până în iulie 2014, 250.000 de cărți scrise de 30.000 de autori au fost publicate prin intermediul acestui program; acești autori provenind din 157 de țări și cărțile fiind publicate în 69 de limbi.

Vânzări și cota de piață

Kobo vinde dispozitivele sale online şi prin canale de vânzare cu amănuntul fizice. Compania are parteneriate strategice cu Cheung Kong Holdings, WH Smith, Whitcoulls, FNAC, și Livraria Cultura. Kobo are, de asemenea, un program de parteneriat cu librăriile independente să-și vândă dispozitivele lor, în schimburi de experiență pentru o reducere a profitului. Potrivit lui Todd Humphrey de la EVP, “din prima zi scopul nostru și prioritatea noastră a fost de a fi internaționali … dacă nu am fi fost internaționali, nu ne-am fi extins. Nu am fi putut sp asigurpm aceleaşi condiţii ca unii dintre concurenții noștri.” Kobo spune că serveşte 18 milioane de cititori din peste 190 de țări, cu peste 17600 de canale de vânzare cu amănuntul on-line și fizice.

“Sony a activat pe piaţa cititoarelor în Japonia de mult timp, dar pentru a fi perfect sincer, singura companie pe care o vedem ca şi concurent este Amazon.”

-Todd Humphrey, Wired.com

Această abordare a făcut ca Wired să considere Kobo ca “singurul concurent la nivel mondial al lui Amazon [pe piaţa cititoarelor de cărţi electronice]”. Kobo pretinde acum că are mai mult de 20% din piața mondială, doar Amazon.com având mai mult. În perioada de Crăciun 2011, compania a înregistrat o creștere de șapte ori, record în vânzări. În ziua de Crăciun 2012, Kobo susține că peste 22 de milioane de dispozitive au fost vândute. Veniturile din conținut cu crescut cu 44% de la an la an în 2013.

Michael Serbinis de la Kobo a declarat că cota de piata a acestora în SUA este în “un numă puţin sub două cifre sau puţin peste p cifră” Proprietarul şi CEO-ul Rakutsen, care deţine Kobo, Hiroshi Mikitani, a declarat în plus că Kobo este “numărul unu în Franța, înaintea Amazon în Japonia, în parte din cauza noastră, și la fel în Australia și Noua Zeelandă.”

Cota de piață a cititoarelor în Canada

Date oferite de Ipsos Reid în ianuarie 2012

  • Vânzător
    • Procentaj
  • Kobo
    • 46.0%
  • Amazon
    • 24.0%
  • Sony
    • 18.0%
  • Alţii
    • 12.0%

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.