Home » Articole » RO » Artă » Literatură » Povestiri » Darul magilor (The Gift of the Magi), de O. Henry

Darul magilor (The Gift of the Magi), de O. Henry

postat în: Povestiri 0

Darul magilor

O poveste sentimentală cu o lecție de morală despre oferirea de cadouri. Intriga și finalul său neașteptat sunt binecunoscute, un exemplu de ironie comică. O. Henry îl invită pe cititor să recunoască faptul că sacrificiile făcute din dragoste sunt cele mai valoroase daruri dintre toate.

Un dolar și optzeci și șapte de cenți. Asta era tot. Și șaizeci de cenți din ei erau în bani mărunți. Bani economisiți câte unul sau câte doi prin certurile cu băcanul, cu zarzavagiul și cu măcelarul până când obrajii unui se înroșeau din cauza acuzațiilor silențioase de zgârcenie pe care o implica o tocmeală atât de strânsă. De trei ori Della i-a numărat. Un dolar și optzeci și șapte de cenți. Iar a doua zi era Crăciunul.

În mod clar, nu mai era nimic de făcut decât să se arunce pe canapea și să urle. Așa a și făcut Della. Ceea ce ne conduce la reflecția morală că viața este alcătuită din suspine, smiorcăieli și zâmbete, predominând smiorcăielile.

În timp ce doamna casei trece treptat din prima etapă în a doua, aruncă o privire asupra casei. Un apartament mobilat la 8 dolari pe săptămână. Nu era exact o descriere a sărăciei, dar cu siguranță atrăgea atenția poliției în căutarea cerșetorilor.

În vestibulul de jos se afla o cutie poștală în care nu ar fi încăput nici măcar o scrisoare, și o sonerie pe care niciun deget de om nu ar fi putut să o facă să sune. De asemenea, mai era acolo un carton cu numele „Dl James Dillingham Young”.

„Dillingham” fusese mai maiestuos într-o perioadă anterioară de prosperitate, când posesorul său era plătit cu 30 de dolari pe săptămână. Acum, când venitul a fost micșorat la 20 de dolari, păreau că încearcă să se contracteze într-un D modest și umil, dar ori de câte ori Dl James Dillingham Young venea acasă și ajungea la apartamentul de deasupra, era numit „Jim” și îmbrățișat puternic de Dna James Dillingham Young, deja prezentată ca Della. Ceea ce este foarte bine.

Della terminase cu plânsul și își ștersese obrajii cu cârpa de praf. Stătea lângă fereastră și se uita afară la o pisică cenușie care mergea pe un gard gri într-o curte gri. Mâine va fi ziua de Crăciun și avea doar 1,87 dolari cu care să-i cumpere lui Jim un cadou. De câteva luni economisise fiecare bănuț pe care îl putea, cu acest rezultat. Douăzeci de dolari pe săptămână nu înseamnă prea mult. Cheltuielile fuseseră mai mari decât calculase ea. Așa sunt întotdeauna. Doar 1,87 USD pentru a cumpăra un cadou pentru Jim. Jim al ei. Petrecuse fericită multe ceasuri planificând ceva frumos pentru el. Ceva fin, rar și veritabil – ceva cât de cât aproape de a fi demn de onoarea de a fi deținut de Jim.

Între ferestrele camerei era o oglindă mare. Poate că ați văzut o astfel de oglindă într-un apartament de 8 dolari. O persoană foarte subțire și foarte agilă poate, prin observarea reflectării sale într-o succesiune rapidă de benzi longitudinale, să obțină o impresie destul de exactă a aspectului său. Della, fiind zveltă, stăpânea această artă.

Deodată se întoarse de la fereastră și se așeză în fața oglinzii. Ochii ei străluceau magnific, dar fața își pierduse culoarea în douăzeci de secunde. Trase rapid de păr lăsându-l să cadă în jos cât era de lung.

Acum, James Dillingham Youngs avea două lucruri de care erau amândoi foarte mândri. Unul era ceasul de aur al lui Jim, care fusese al tatălui și al bunicului său. Celălalt era părul Dellei. Dacă regina din Saba ar fi locuit în apartamentul de deasupra gurii de ventilație, Della și-ar fi lăsat părul să atârne pe fereastră într-o zi pentru a se usca doar pentru a demonetiza bijuteriile și darurile Maiestății Sale. Dacă regele Solomon ar fi fost portarul, cu toate comorile sale îngrămădite la subsol, Jim ar fi scos ceasul de fiecare dată când ar fi trecut pe acolo, doat pentru a-l vedea smulgându-și barba de invidie.

Așadar, acum, părul frumos al Dellei a căzut în jurul ei ca o cascadă de ape brune. A ajuns sub genunchiul ei și s-a făcut aproape o haină pentru ea. Și apoi ea l-a ridicat din nou nervos și brusc. Ezită timp de un minut și rămase nemișcată în timp ce o lacrimă sau două stropeau covorul roșu uzat.

Îți puse pe ea vechea jachetă maro; și vechea ei pălărie maro. Răsucindu-se brusc, și cu ochii încă strălucind, a zbughit-o pe ușă și a coborât scările spre stradă.

S-a oprit la semnul pe care scria: „Dna Sofronie. Produse pentru păr de toate felurile”. Della urcă în fugă pe scări și se opri, gâfâind. Doamna, mare, prea albă, rece, cu greu părea „Sofronie”.

”Îmi cumpărați părul?” a întrebat Della.

”Cumpăr păr”, spuse doamna. „Scoateți pălăria și hai să vedem cum arată.”

Cscada maro se revărsă în jos.

”Douăzeci de dolari”, spuse doamna, ridicând părul cu o mână antrenată.

”Dați-mi-i repede”, spuse Della.

Oh, și următoarele două ore fu purtată pe aripi trandafirii. Uitați de metafora asta confuză. Rătăcea prin magazine pentru cadoul lui Jim.

L-a găsit în cele din urmă. Cu siguranță fusese făcut parcă pentru Jim și pentru nimeni altcineva. Nu exista altul ca acesta în niciun alt magazin, doar le răscolise pe toate. Era un lanț de buzunar din platină, cu un design simplu și curat, proclamându-și în mod corespunzător valoarea doar prin substanță și nu prin ornamentare dezmățată – așa cum ar trebui să fie toate lucrurile bune. Era chiar demn de un Ceas. De îndată ce l-a văzut, a știut că trebuie să fie al lui Jim. Era ca el. Liniștit și valoros – o descriere care se aplica ambilor. L-a plătit cu douăzeci și unu de dolari, și s-a grăbit acasă cu cei 87 de cenți rămași. Cu acel lanț la ceasul lui, Jim ar putea fi interesat să afle cât e ceasul în orice companie. Așa mare cum era ceasul, îl privea uneori pe furiș din cauza vechii cureli de piele pe care o folosea în locul unui lanț.

Când Della a ajuns acasă, surexcitarea ei a cedat puțin prudenței și rațiunii. Și-a scos bigudiurile și a aprins gazul și a trecut la treabă reparând ravagiile făcute cu generozitate din dragoste. Ceea ce este întotdeauna o sarcină extraordinară, dragi prieteni – o sarcină gigantică.

În decurs de patruzeci de minute, capul ei era acoperit de bucle mici, strânse, care o făceau să arate de minune ca un școlar chiulangiu. Se uită la reflexiile oglinzii înalte, cu atenție și critic.

„Dacă Jim nu mă omoară de cum ma vede”, și-a spus ea, „la o privire mai atentă va spune că arăt ca o fată din corul Coney Island. Dar ce aș fi putut face – oh! Ce aș fi putut face cu un dolar și optzeci și șapte de cenți? ”

La ora 7 cafeaua era făcută, iar tigaia era pe aragaz, încălzită și gata să gătească cotletele.

Jim nu a întârziat niciodată. Della a strâns lanțul de ceas în mână și s-a așezat pe colțul mesei, lângă ușa pe care el intra întotdeauna. Apoi i-a auzit pașii pe scară, în jos, la primul nivel, și a se făcu albă ca varul pentru o clipă. Avea obiceiul să spună puțină o mică rugăciune tăcută despre cele mai simple lucruri de zi cu zi, iar acum a șoptit: „Te rog Doamne, fă-l să creadă că sunt încă frumoasă”.

Ușa se deschise și Jim intră și o închise. Arăta slăbit și foarte serios. Bietul om, avea doar douăzeci și doi de ani – și să fii deja împovărat cu o familie! Avea nevoie de un pardesiu nou și era fără mănuși.

Jim se opri lângă ușă, la fel de imobil ca un câine de vânătoare la mirosul prepelițelor. Ochii lui erau ațintiți asupra Dellei, și era în ei o expresie pe care ea nu o putea citi și aceasta o îngrozea. Nu era mânie, nici surpriză, nici dezaprobare, nici groază, nici vreunul dintre sentimentele pentru care fusese pregătită. Pur și simplu se uita fix la ea cu acea expresie ciudată de pe față.

Della se ridică de la masă și se duse spre el.

„Jim, dragă”, strigă ea, „nu mă privi așa. Mi-am tăiat părul și l-am vândut pentru că nu aș fi putut petrece Crăciunul fără să-ți ofer un cadou. Va crește din nou … nu te va deranja, nu-i așa? Trebuia doar să o fac. Părul meu crește grozav de repede. Spune „Crăciun fericit!” Jim, și să fim fericiți. Nu știi ce frumos … ce cadou frumos și simpatic am pentru tine.”

”Ți-ai tăiat părul?” întrebă Jim, laborios, de parcă nu ar fi realizat acel fapt evident decât după cea mai grea activitate mentală.

”Tăiat și vândut”, spuse Della. „Chiar nu îți place cum arăt așa? Sunt tot eu fără părul meu, nu-i așa?”

Jim se uită curios în cameră.

”Spui că s-a dus părul tău?” spuse el, cu un aer aproape idiot.

”Nu e cazul să-l cauți”, spuse Della. „L-am vândut, îți spun – vândut și dat. Este Ajunul Crăciunului, băiete. Fii bun cu mine, pentru că a fost pentru tine. Poate că părul din capul meu era o cantitate limitată”, a continuat ea cu o dulceață bruscă serioasă, „dar dragostea mea pentru tine este infinită. Să pun cotletele, Jim?”

Jim părea să se trezească repede din transă. O îmbățișă pe Della a lui. Timp de zece secunde, să privim cu o atenție discretă  în cealaltă direcție un obiect neimportant. Opt dolari pe săptămână sau un milion pe an – care este diferența? Un matematician sau un înțelept v-ar da un răspuns greșit. Magii au adus daruri valoroase, dar acela nu a fost printre ele. Această afirmație confuză va fi clarificată mai târziu.

Jim scoase un pachet din buzunarul pardesiului și îl aruncă pe masă.

„Să nu mă înțelegi greșit, Dell”, spuse el. ”Cred că nimic din o tunsoare, un bărbierit sau un șampon nu ar putea să mă facă să-mi placă mai puțin fata mea. Dar dacă vei deschide acel pachet, poate vei înțelege de ce am fost puțin cam derutat la început.”

Degetele albe și agile au rupt sfoara și hârtia. Și apoi un țipăt extatic de bucurie; și apoi, vai! o schimbare rapidă feminină în lacrimi și plânsete isterice, necesitând întreaga putere de convingere a stăpânului apartamentului pentru a o calma.

Pentru că acolo se găsea trusa de pieptene – setul de pieptene, lateral și spate, pe care Della le admirase mult timp la o fereastră de pe Broadway. Pieptene frumoase, din baga pură, încrustate cu pietre scumpe – de aceeași nuanță cu cea a frumosului păr dispărut. Erau pieptene scumpe, iar inima ei pur și simplu dorea și tânjea după ele fără nici cea mai mică speranță de a le avea. Și acum, erau ale ei, dar firele care ar fi trebuit să fie împodobite cu râvnitele podoabe dispăruseră.

Dar le-a strâns la piept și, în cele din urmă, a putut să-și ridice privirea cu ochii în lacrimi și, cu un zâmbet, să spună: „Părul meu crește atât de repede, Jim!”

Și apoi Della a sărit ca o pisicuță veselă și a strigat: „Oh, oh!”

Jim nu văzuse încă frumosul cadou pentru el. Îi întinse cu nerăbdare palma deschisă. Metalul prețios anost părea să lucească, ca o reflectare a spiritului ei strălucitor și înflăcărat.

„Nu-i așa că e elegant, Jim? Am căutat în tot orașul pentru a-l găsi. Va trebui să te uiți la ora de sute de ori pe zi acum. Dă-mi ceasul. Vreau să văd cum arată pe el.”

În loc să facă cum i se ceruse, Jim căzu pe canapea și își pus mâinile sub ceafă și zâmbi.

„Dell”, spuse el, „hai să dăm deoparte cadourile noastre de Crăciun și să le păstrăm un timp. Sunt prea drăguțe pentru a le folosi chiar acum. Am vândut ceasul pentru a obține banii pentru a cumpăra pieptenele. Și acum pregătește cotletele.”

Magii, după cum știți, erau oameni înțelepți – oameni minunat de înțelepți – care aduceau daruri Pruncului în iesle. Au inventat arta de a oferi cadouri de Crăciun. Fiind înțelepți, darurile lor erau, fără îndoială, înțelepte, având probabil privilegiul schimbului în caz de duplicare. Și iată că v-am povestit cu blândețe cronica obișnuită a doi copii nebuni dintr-un apartament care și-au sacrificat, în cel mai neînțelept mod, unul pentru celălalt, cele mai mari comori ale casei lor. Dar într-un ultim cuvânt pentru înțelepții din aceste zile, trebuie să spunem că dintre toți cei care oferă daruri, aceștia doi au fost cei mai înțelepți. Dintre toți cei care dau și primesc daruri, așa arată cei mai înțelepți. Oriunde ei sunt cei mai înțelepți. Ei sunt magii.

© 2021 ”Cele mai frumoase povestiri”, Volumul 1 – Traducere de Nicolae Sfetcu

Sfârșitul este zborul
Sfârșitul este zborul

Trenul alerga cu repeziciune, până la destinaţie mai avea câteva ore, localitatea se găsea undeva în vest, la graniţă cu Ungaria. Oana scoase hârtiile din mapă şi le studie cu atenţie. Avea localitatea, schiţa terenului, contractul de donaţie, totul părea … Citeşte mai mult

Nu a fost votat Citește mai mult
Miravet - Misterul manuscrisului
Miravet – Misterul manuscrisului

Misterele templierilor medievali și ale celor din zilele noastre! „Miravet, misterul manuscrisului” este un roman scurt, de ficţiune, de dragoste şi acţiune, cu şi despre templieri, având ca subiect vechii cavaleri şi legăturile lor spirituale cu cei noi, cei din … Citeşte mai mult

Nu a fost votat Citește mai mult
Poezii din Titan Parc
Poezii din Titan Parc

Din plimbările zilnice cu bicicleta în Parcul Titan din București a apărut acest mic volum de poezii, ilustrat cu cele mai frumoase fotografii pe care le-am făcut în aceste plimbări. La miezul nopții începe ziua de lucru. Calculatorul, cafeaua, o … Citeşte mai mult

Nu a fost votat $0,99$1,20 Selectează opțiunile

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *