Home » Articole » Articole » Regional » America de Nord » Societăți preindustriale: Regiunea Pacificului de Nord-Vest

Societăți preindustriale: Regiunea Pacificului de Nord-Vest

Marea Salish
Credit: Arct/Wikimedia Commons, licența CC BY-SA 3.0

(Marea Salish (cum este cunoscută acum Strâmtoarea Georgia) a fost o zonă bogată din punct de vedere ecologic și cultural, ocupată de popoare înrudite, dar nealiate.)

Regiunea Pacificului de Nord-Vest a fost complet separată de Câmpii și alte zone culturale. Popoarele sale erau multe și împărtășeau mai multe trăsături culturale care erau unice în regiune.

Până în anii 1400, existau cel puțin cinci grupuri lingvistice distincte pe Coasta de Vest, inclusiv tlingit, haida, tsimshian, wakashan și salishan, toate divizându-se în multe mai multe dialecte. Cu toate acestea, aceste diferențe (și există multe altele) sunt umbrite de asemănările culturale din întreaga regiune. O abundență de hrană din mare a însemnat că populațiile de coastă se bucurau de rate de fertilitate și speranță de viață relativ ridicate. Densitățile populației au fost, în consecință, printre cele mai mari din America.

Oamenii din nord-vestul Pacificului nu împărtășesc tradițiile agricole care au existat la est de Munții Stâncoși și nici nu au influențat Câmpiile și alte culturi. A existat, totuși, o relație lungă și importantă de comerț și cultură între popoarele de coastă și interioare. În unele privințe, este adecvat să se considere culturile continentale ca fiind societăți de tip intrând-și-râu. Poporul vorbitor de salish din Dreapta Georgiei (Marea Salish) împărtășește multe caracteristici cu Salishul Interior (Okanagan, Secwepemc, Nlaka’pamux, Stl’atl’imx), deși nu sunt atât de strâns legați ca popoarele din Văile Stikine și Skeena (care includ Tsimshian, Gitxsan și Nisga’a). Mergând la nord de națiunile Salish Interioare prin Platoul Cariboo și flancate la vest de Lanțul Munților Coastei, sunt societăți asociate cu grupul de limbi atabascane. Unele dintre aceste popoare și-au luat obiceiuri și practici culturale asociate în mod obișnuit cu tradițiile de coastă din nord-vestul Pacificului mai degrabă decât cu popoarele din nordul Athabasca, care acoperă o zonă de teritoriu din Alaska până în nordul Manitoba. Ceea ce este acum Columbia Britanică, Tsilhqot’in, Dakelh, Wet’suwet’en și Sekani făceau parte dintr-o populație extinsă, îndreptată spre sud, care a ajuns cu ramuri în Valea Nicola și adânc în sud-vestul a ceea ce este acum Statele Unite.

Majoritatea grupurilor de coastă și din interior trăiau în orașe mari și permanente iarna, iar aceste sate reflectau structurile politice locale. Societatea din grupurile Pacificului de Nord-Vest era în general foarte stratificată și includea, în multe cazuri, o elită, o clasă de plebe și o clasă de sclavi. Kwakwaka’wakw, al cărui domeniu s-a extins în perioadele de precontact, de la vârful nordic al insulei Vancouver la sud de-a lungul coastei sale de est până la insula Quadra și, eventual, mai departe, au adunat grupuri de rude (numayms) ca parte a unui sistem de rang social în care toate grupurile au fost clasate în raport cu ceilalți. În plus, fiecare grup de rude „deținea” nume sau funcții care au fost, de asemenea, clasate. Un individ ar putea deține mai multe nume; unele nume au fost moștenite, iar altele au fost dobândite prin căsătorie. În acest fel, un individ putea dobândi rang prin asociații de rude, deși grupurile de rude însele aveau ranguri atribuite. Mișcarea în și din sclavie era chiar posibilă.

Faptul că sclavia a existat indică concurența care a existat între rivalii de pe coastă. Haida, Tsimshian, Haisla, Nuxalk, Heiltsuk, Wuikinuxv (Oowekeeno), Kwakwaka’wakw, Pentlatch/K’ómoks și Nuu-chah-nulth au făcut raiduri regulat între ei și vecinii lor Stó:lō. Multe dintre orașele de iernat au fost într-un fel sau altul fortificate și, într-adevăr, mici jaluzele defensive de lunetist din piatră pot fi încă observate în Canionul Fraser. Numărul mare de tradiții orale care apar din această epocă se referă în mod regulat la conflict și la pierderea gravă a personalului. Dezastrele naturale fac, de asemenea, parte din tradiția orală: ele vorbesc despre inundații masive și apocaliptice, precum și despre explozii vulcanice și alte evenimente seismice (și maree) care au avut un impact extraordinar asupra populațiilor locale.

Practica potlatch (o sărbătoare publică organizată pentru a marca evenimente importante ale comunității, decese, ascensiuni etc.) este o altă caracteristică comună. A implicat cedarea proprietății și, astfel, redistribuirea bogăției ca mijloc pentru gazdă de a menține, de a consolida și chiar de a avansa prin structura ierarhică complexă. Primind proprietăți la un potlatch, un participant se angajează să acționeze ca martor al legitimității evenimentului celebrat. Mărimea potlatching-ului a variat radical și va evolua pe noi linii în perioada post-contact, dar contururile și protocoalele acestei mărci comerciale culturale au fost bine elaborate cu secole înainte de momentul contactului. Potlatch-ul era universal în rândul popoarelor de pe coastă și putea  fi găsit și în societățile din interiorul râului.

Horticultura — domesticirea unor plante — a fost o altă sursă importantă de hrană. Popoarele de pe coasta de vest și națiunile din Podișul Columbia (care acoperă o mare parte din sudul interior al Columbiei Britanice), la fel ca multe grupuri estice, au aplicat arderea controlată pentru a elimina tufișurile și a deschide peisajul către petice de fructe de pădure și pajiști de plante camas care au fost colectate pentru rădăcinile lor asemănătoare cartofului. Acest lucru a necesitat ceva mai puțină forță de muncă decât agricultura (deși recoltarea plantelor rădăcinoase nu este niciodată o muncă ușoară) și a funcționat în cadrul unei strategii de tabere sezoniere. Comunitățile s-au mutat de la o locație de cultură alimentară la alta pentru pregătire și apoi, mai târziu, recoltare. O mare parte din pământul ocupat de primii coloniști europeni din nord-vestul Pacificului includea aceste petice și pajiști. Acestea erau locuri atractive pentru că fuseseră curățate de copaci uriași și constau în mare parte din pășuni deschise și bine drenate. Europenii ar vedea aceste spații ca peisaje pastorale, naturale și disponibile, mai degrabă decât peisaje antropogenice (fabricate de om) – produsul secolelor de experimente horticole.

Din „People of the Far Northwest” extras din John Belshaw, 2015, Canadian History: Pre-Confederation, (Vancouver: BCCampus). Folosit sub Creative Commons Attribution 4.0 International License.

Sursa: Little, W. (2016). Introduction to Sociology – 2nd Canadian Edition. BCcampus. © 2013 Rice University. Licența CC BY 3.0. Traducere și adaptare Nicolae Sfetcu. © 2023 MultiMedia Publishing. Introducere în sociologie, Volumul 1

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *