Home » Articole » Articole » Societate » Sociologie » Îmbătrânirea și persoanele în vârstă

Îmbătrânirea și persoanele în vârstă

postat în: Sociologie 0
Îmbătrânirea
Credit: Ethan Prater/flickr, licența CC BY 2.0, decupată

(Ce inseamna acest semn? De ce ar fi nevoie de el pe o stradă? Pe ce ipoteze despre cetăţenii în vârstă s-ar putea baza acest mesaj?)

La 52 de ani, Bridget Fisher a devenit pentru prima dată bunică. A lucrat în domeniul resurselor umane (HR) la o companie de cercetare științifică, un loc de muncă pe care îl ocupase timp de 20 de ani. A crescut doi copii, a divorțat de primul ei soț, se-a\ recăsătorit și a supraviețuit unei temeri de cancer.

Slujba ei i-a impus să călătorească prin țară, organizând întâlniri și conferințe. Compania nu i-a oferit beneficii de pensie. Bridget văzuse mulți angajați cu 10, 15 sau 20 de ani de serviciu doar pentru a fi disponibilizați atunci când erau considerați prea bătrâni. Din cauza legilor împotriva discriminării în funcție de vârstă, directorii companiei au avut grijă să împiedice orice înregistrări care să sugereze vârsta drept motiv pentru disponibilizări.

Căutând să evite criza cu care s-ar confrunta dacă ar fi concediată, Bridget a intrat în acțiune. Ea a profitat de politica companiei de a-și trimite angajații la facultate dacă aceștia continuau să lucreze cel puțin doi ani după absolvire. Terminând cursurile serale de asistență medicală la școala tehnică din localitate, a devenit asistentă medicală după patru ani. A mai lucrat doi ani, apoi a renunțat la slujba ei în HR și a acceptat un job de asistentă cu jumătate de normă la o clinică de familie. Noul ei job oferea beneficii de pensionare. Bridget nu a mai trebuit să călătorească la serviciu și a putut să petreacă mai mult timp cu familia ei și să-și cultive noi hobby-uri.

Astăzi, Bridget Fisher, în vârstă de 62 de ani, este soție, mamă a doi copii, bunica a trei copii, asistentă cu jumătate de normă, grădinar maestru și membru al clubului de pilote. Îi place să joace golf și să facă drumeții cu soțul ei, și să-și ducă terierii în parcul local pentru câini. Se așteaptă să se pensioneze după încă cinci sau zece ani și, deși guvernul o consideră oficial un cetățean în vârstă, ea nu se simte bătrână. De fapt, în timp ce se joacă cu nepotul pe genunchi, Bridget îi spune fiicei sale, în vârstă de 38 de ani: „Nu m-am simțit niciodată mai tânără”.

Vârsta nu este doar o funcție biologică a numărului de ani pe care i-ai trăit sau a schimbărilor fiziologice prin care trece corpul de-a lungul vieții. Este, de asemenea, un produs al normelor și așteptărilor sociale care se aplică fiecărei etape a vieții. Vârsta reprezintă bogăția experiențelor de viață care modelează cine devenim. Odată cu progresele medicale care prelungesc viața umană, bătrânețea a căpătat un nou sens în societăți, cu mijloacele de a oferi îngrijiri medicale de înaltă calitate. Cu toate acestea, multe aspecte ale experienței de îmbătrânire depind și de clasa socială, rasă, sex și alți factori sociali.

Îmbătrânirea în societate

Gândiți-vă la filmele și emisiunile de televiziune pe care le-ați vizionat recent. A avut vreunul dintre ei actori mai în vârstă? Ce roluri au jucat? Cum au fost portretizați acești actori mai în vârstă? Au fost repartizați ca personaje principale într-o poveste de dragoste? Bătrâni morocănoși? Cum erau portretizate femeile în vârstă? Cum erau înfățișați bărbații în vârstă?

Multe portrete mediatice ale persoanelor în vârstă reflectă atitudini culturale negative față de îmbătrânire. În America de Nord, societatea tinde să glorifice tinerețea, asociind-o cu frumusețea și sexualitatea. În comedii, bătrânii sunt adesea asociați cu persoane morocănoase sau ostile. Rareori rolurile persoanelor în vârstă transmit plinătatea vieții experimentate de seniori – ca angajați, iubiți sau nenumăratele roluri pe care le au în viața reală. Ce valori reflectă acest lucru?

Un obstacol în calea înțelegerii mai depline de către societate a îmbătrânirii este faptul că oamenii o înțeleg rareori, până când ajung la bătrânețe. (Spre deosebire de copilărie, de exemplu, la care ne putem uita cu toții înapoi.) Prin urmare, miturile și presupunerile despre bătrâni și îmbătrânire sunt comune. Există multe stereotipuri în jurul realităților de a fi un adult în vârstă. În timp ce indivizii se confruntă adesea cu stereotipuri asociate cu rasa și genul și, prin urmare, sunt mai predispuși să gândească critic despre ele, mulți oameni acceptă stereotipurile de vârstă fără să se îndoiască (Levy et al., 2002). Fiecare cultură are un anumit set de așteptări și ipoteze despre îmbătrânire, toate acestea fac parte din socializarea noastră.

În timp ce reperele maturizării până la vârsta adultă sunt o sursă de mândrie, semnele de îmbătrânire naturală pot fi un motiv de rușine sau jenă. Unii oameni încearcă să combată aspectul îmbătrânirii prin operații estetice. Deși mulți bătrâni spun că viața lor este mai satisfăcătoare ca niciodată, iar stima de sine este mai puternică decât atunci când erau tineri, ei sunt încă supuși unor atitudini culturale care îi fac să se simtă invizibili și devalorizați.

Gerontologia este un domeniu al științei care încearcă să înțeleagă procesul de îmbătrânire și provocările întâlnite pe măsură ce vârstnicii îmbătrânesc. Gerontologii investighează vârsta, îmbătrânirea și persoanele în vârstă. Gerontologii studiază cum este să fii un adult în vârstă într-o societate și modurile în care îmbătrânirea îi afectează pe membrii unei societăți. Ca domeniu multidisciplinar, gerontologia include munca oamenilor de știință medicală și biologică, a oamenilor de știință socială și chiar a cercetătorilor financiari și economici.

Gerontologia socială se referă la un domeniu specializat al gerontologiei care examinează aspectele sociale (și sociologice) ale îmbătrânirii. Cercetătorii se concentrează pe dezvoltarea unei înțelegeri ample a experiențelor oamenilor la anumite vârste, cum ar fi bunăstarea mentală și fizică, plus preocupări specifice vârstei, cum ar fi procesul de moarte. Gerontologii sociali lucrează ca cercetători sociali, consilieri, organizatori comunitari și furnizori de servicii pentru adulții în vârstă. Datorită specializării lor, gerontologii sociali sunt într-o poziție puternică de a pleda pentru adulții în vârstă.

Savanții din aceste discipline au învățat că îmbătrânirea reflectă nu doar procesul fiziologic de îmbătrânire, ci și atitudinile și convingerile noastre cu privire la procesul de îmbătrânire. Probabil că ați văzut calculatoare online care promit să vă determine „vârsta reală” spre deosebire de vârsta cronologică. Aceste reclame vizează ideea că oamenii pot simți o vârstă diferită de anii lor efectivi. Unii bătrâni de 60 de ani se simt fragili și în vârstă, în timp ce unii de 80 de ani se simt însuflețiți.

La fel de revelator este faptul că, pe măsură ce oamenii îmbătrânesc, ei definesc „bătrânețea” în termeni de ani mai mari decât vârsta lor actuală (Logan, 1992). Mulți oameni vor să amâne bătrânețea, considerând-o ca pe o fază la care nu vor ajunge niciodată. Unii adulți mai în vârstă cedează chiar și stereotipării propriilor grupe de vârstă (Rothbaum, 1983).

În America de Nord, experiența de a fi în vârstă s-a schimbat foarte mult în ultimul secol. La sfârșitul anilor 1800 și începutul anilor 1900, multe gospodării din SUA găzduiau familii multigeneraționale, iar experiențele și înțelepciunea bătrânilor erau respectate. Ei au oferit înțelepciune și sprijin copiilor lor și adesea au ajutat să-și crească nepoții (Sweetser, 1984).

Astăzi, cu majoritatea gospodăriilor limitate la familia nucleară, atitudinile față de persoanele în vârstă s-au schimbat. În 2011, din cele 13.320.615 gospodării private din Canada, doar aproximativ 400.000 dintre ele (3,1%) erau multigeneraționale (Statistics Canada, 2012b). Nu mai este obișnuit ca rudele mai în vârstă să locuiască cu copiii și nepoții lor.

Atitudinile față de persoanele în vârstă au fost, de asemenea, afectate de schimbările majore ale societății care au avut loc în ultimii 100 de ani. Cercetătorii cred că industrializarea și modernizarea au contribuit în mare măsură la scăderea puterii, influenței și prestigiului pe care bătrânii le dețineau cândva.

Bătrânii au beneficiat și au suferit de pe urma acestor schimbări sociale rapide. În societățile moderne, o economie puternică a creat noi niveluri de prosperitate pentru mulți oameni. Îngrijirea sănătății a devenit mai accesibilă, iar medicina a avansat, permițând persoanelor în vârstă să trăiască mai mult. Cu toate acestea, persoanele în vârstă nu sunt la fel de esențiale pentru supraviețuirea economică a familiilor și comunităților lor precum au fost în trecut. În timp ce o persoană obișnuită trăiește acum cu 20 de ani mai mult decât în urmă cu 90 de ani (Statistics Canada, 2010), prestigiul asociat cu vârsta a scăzut.

Referințe

  • Levy, Becca R., Martin D. Slade, Suzanne R. Kunkel, and Stanislav V. Kasl, (2002). Longevity increased by positive self-perceptions of aging. Journal of Personality and Social Psychology, 83(2):261–270.
  • Logan, J.R., R. Ward, and G. Spitze. (1992). As old as you feel: Age identity in middle and later life. Sociological Forces, 71:451–67.
  • Rothbaum, F. (1983). Aging and age stereotypes. Social Cognition, 2:171–84.
  • Statistics Canada. (2010). Life expectancy. Statistics Canada Catalogue no. 82-229-X. January.
  • Statistics Canada. (2012b). Generations in Canada: Age and sex, 2011 Census. [PDF] Statistics Canada Catalogue no. 98-311-X2011003.
  • Sweetser, Dorian Apple. (1984). Love and work: Intergenerational household composition in the U. S. in 1900. Journal of Marriage and the Family, 46(2):289–293.

Sursa: Little, W. (2016). Introduction to Sociology – 2nd Canadian Edition. BCcampus. © 2013 Rice University. Licența CC BY 3.0. Traducere și adaptare Nicolae Sfetcu. © 2022 MultiMedia Publishing. Introducere în sociologie, Volumul 1

Moartea – Aspecte psihologice, ştiinţifice, religioase, culturale şi filozofice
Moartea – Aspecte psihologice, ştiinţifice, religioase, culturale şi filozofice

Despre moarte, durere, doliu, viaţa de după moarte şi nemurire. De ce trebuie să murim ca oameni pentru a trăi ca specie. “Nimeni nu vrea să moară. Chiar și cei care doresc să ajungă în cer, nu ar vrea să … Citeşte mai mult

Nu a fost votat $3.99 Selectează opțiunile
Aventurile lui Pinocchio - O poveste pentru oameni mari
Aventurile lui Pinocchio – O poveste pentru oameni mari

Una din cele mai citite cărți din lume, considerată o metaforă a condiției umane, și pretabilă la o pluralitate de interpretări, Aventurile lui Pinocchio a avut un impact mare asupra culturii mondiale. Cartea răspunde unei prerogative care aparține doar capodoperelor: … Citeşte mai mult

Nu a fost votat $0.00$2.30 Selectează opțiunile
De ce (nu) suntem fericiți?
De ce (nu) suntem fericiți?

Fericirea este un concept fuzzy. Ea poate fi definită în termeni de a trăi o viață bună sau de a înflori, mai degrabă decât de a experimenta o emoție. Fericirea în acest sens a fost folosită pentru a traduce eudaimonia … Citeşte mai mult

Nu a fost votat $2.99$3.99 Selectează opțiunile

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *